今年是《哈利波特》出版20週年,各國紛紛推出20週年紀念版。作者J.K.羅琳也在今年五月首度推出《哈利波特》系列之後第一本童書新作《伊卡伯格》。羅琳表示, 這是她在十年前寫給自己孩子的床邊故事,不曾公開出版,直到最近終於決定重新整理公開。因應疫情,在年底出版前,英文版與各國翻譯版本將在網路上連載,供讀者免費閱讀。中文版近日正於中文官網連載中。

作者J.K.羅琳日前因為對跨性別者以及性傾向的歧視言論頻上火線,甚至被《哈利波特》演員們公開批評。不過新作《伊卡伯格》承襲《哈利波特》的精神,是個挑戰濫權、直指真相的「政治童話」。羅琳表示,《伊卡伯格》與《哈利波特》故事無關,完全獨立。故事描述一個傳說中的怪物「伊卡伯格」,以及兩個小孩的冒險。

羅琳表示,2007年她還在寫《哈利波特》系列時,《伊卡伯格》的草稿也逐漸成形。她會在晚上講《伊卡伯格》給兩個孩子聽,也成為一家人珍貴的回憶,原本預計《哈利波特》最後一集出版後付梓,但羅琳當時決定暫別童書,轉而寫大人的小說作品,《伊卡伯格》初稿於是塵封閣樓10年。

直到今年,兩個小孩都已經是青少年,羅琳終於決定出版《伊卡伯格》,她將初稿取出,彷彿時光膠囊,「我一邊整理、把故事寫完,一邊在每天晚上重拾跟家人講故事的習慣。兩個小讀者也很積極的回饋,告訴我他們記憶中童年時最喜歡的橋段和細節。」

故事描述富庶的豐饒角王國,國王「勇敢的弗瑞德」表面上慷慨善良、體恤民心,卻是個好大喜功的昏君,身邊還跟著兩個擅長拍馬屁的佞臣。然而這個彷彿人人幸福美滿的王國內,偏遠的北方卻有個沼澤地,傳說的怪物「伊卡伯格」橫行。一開始沒有人把傳說當真,直到某天國王竟然遠征沼澤地想要「除害」,卻意外改變了兩個小孩黛西和伯特的人生。

《伊卡伯格》故事一共64章,英文版自5月起連載,到7月連載完畢,同時也在英美舉辦插畫競賽,邀集7到12歲的小畫家們依劇情創作插畫。《伊卡伯格》中文官網則是自18日起每週一至五連載繁中版,一天更新一至三章,至10月9日完結。皇冠出版社也對全球7到12歲的繁中小讀者舉辦插畫比賽,得獎者作品將收錄於12月28日發行的繁體中文版紙本書與電子書中。

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