人稱「竹仔師」方瑞其在新北市金山區街坊無人不曉,開業近一甲子,各種傳統竹編器具都難不倒他,年逾8旬的慈祥長者,除了精湛工藝還熱心公益,意外接下鄰長20幾年來,協助街坊解決各種疑難雜症,今年更代表金山獲頒市級模範父親。

方瑞其臉上看不出已高齡84歲,出生新北瑞芳水湳洞,父親和叔叔都是製作煤礦場輕便車木匠,從小因戰爭失學,光復後就讀瓜山國小沒幾年,因家中經濟困頓,16歲還沒畢業,就到基隆當「師仔工」。

方瑞其說,當時台灣經濟不好,民眾多使用竹製品,竹仔師的收入比木匠多,吸引很多人來學,先替師傅做雜事、帶小孩、掃地板,之後從學做竹椅到搭竹寮,熬過3年4個月無薪苦日子,許多人受不了改途,他將手藝學到很漂亮,好比通過「十八銅人」考驗才出師。

方瑞其26歲結婚生子,舉家搬來金包里老街創業,除了販售手作竹桌椅、嬰兒床等家具,當時漁民使用的罾仔網,需以竹子固定兩端,夜子點亮磺火,在水面拖行捕撈,隨經濟起飛,竹製品銷路大減,仍辛苦栽培4個小孩完成大學學業。

住在金山百年媽祖慈護宮街口第一間,也見證老街與農漁業變遷,他說擔任鄰長完全是個意外,原來鄰長因為身體不適請他幫忙,後來就一轉眼就接了20多年;附近鄰居也稱讚「竹仔師」熱心和善,大家有事都會請教他。

方瑞其堅遵循古法,製作傳統竹編逾半世紀,被區長廖武輝譽為「金山的無價之寶」,今年更獲選代表金山赴新北市府參加市級模範父親表揚;他笑說,年紀大了,腰比較彎不下去,希望能把這項瀕臨失傳的工藝,持續傳承下去。

#竹仔 #木匠 #市級 #製作 #鄰長