貨櫃船運市場美西線運價連五個月運價狂漲,累計漲幅以倍數計,此情況驚動了中美的海事單位,繼中國交通部水運局之後,美國聯邦海事委員會(FMC)也出面調查航商,除了解有無反競爭行為,並考慮對船公司今年以來實施的減班措施,訂出監控辦法。航商認為,眼前需求大於供給,很難壓抑運價,估計9月中美西線每大箱運價可望漲破4,000美元,持續創新高。

連飆五個月 漲幅以倍數計

航運業者表示,4月3日上海運往美西每大箱(40呎櫃)運價是1,662美元,28日運價已來到3,639美元,達到成本價的三倍,漲幅高達118.95%,託運人組織向大陸水運局質疑,其間可能有供需壟斷的嫌疑,約兩周前,水運局向六家大型貨櫃船公司發出緊急詢問函,而無獨有偶,美國FMC28日也傳出開始進行相關的調查。

據了解,相關航商在大陸是安全過關,因為目前各海運聯盟原撤銷的航班,都已恢復,現在是運力全開,另還派了不少加班船與快速船,沒有供需壟斷問題,是市場貨量爆增造成了供需不平衡。

實際上目前的運價狂漲現象,原來也不在航商預期之內,三大海運聯盟稍早對第三季貨櫃船運的傳統旺季表現,沒有多大把握,照樣做了減班安排,讓船隻去做歲修或加裝脫硫器,不料結果卻是貨量暴增,只好臨時租船或調次要航線船隻應急。

另一方面,因疫情拖延,邊境管制造成船員延遲下船,無法進行輪換,船員滯留船上太久,精神上壓力過大,撐到了不得不輪換的臨界點,結果一換就陸續傳出船員染疫事件。而船隻一旦有船員染疫,就被安排在港外隔離14天,讓船隻無法營運,也影響到實質艙位供給。

需求大於供給 難壓抑運價

由於FMC強調,減班行動只要不違反海事法,停航加價是可以允許的。因此相關船公司對這次驚動FMC出面調查,都認為還不至於對目前市場的運價造成壓抑,尤其是中國大陸十一長假逼近,廠商趕出貨壓力大,市場已出現訂艙要三周後才有艙位的狀況,託運人搶艙位最重要,不會計較價格。但此舉對未來航商減班措施,恐會產生一定程度的約束力。

國際海運諮詢機構Sea-Intelligence分析師原先預估,2020年貨櫃船運總虧損約230億美元,日前重新修正為預估獲利154億美元,前提是第四季不能出現讓運價大幅下滑的價格戰。

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