目前民間流傳外方紙共有108種,但大多已失傳不可考;事實上,每一種外方紙的圖案相異,功能也不盡相同,除常見的消災解厄外,甚至連流產、山難、果園驅猴都能使用。

家中販賣約40餘種外方紙的「榮元紙行」老闆楊太榮指出,「甲馬」指的是士兵的盔甲,而「雲馬」、「總馬」則用於送神,以過年前後最為熱銷。楊太榮也說,比較少見的像是「流蝦」,用於女子流產後消災,而「大王」指的是「山大王」,讓從山難中歷劫歸來的登山客保平安。

不只消災,甚至連求子也有對應的外方紙。楊太榮說,由於古人深信沒有子嗣代表「根基不好」,因此會使用「花公花婆」外方紙;若臥病在床、命懸一線的人則可以使用「買命錢」續命。

另外,外方紙也會隨時代而調整。長期研究外方紙的奇幻文學作家何敬堯稱,像「白猿錢」過去主用於小朋友「中猴」,但在宜蘭也有「驅趕果園猴子」之用。此外,現在甚至有「車煞」外方紙,用於避免車禍血光之災。

何敬堯說,其實各地對於外方紙各有不同解讀,像是「銅蛇鐵狗」過去以消除小孩子的麻疹、痘子為主,但也有地方解釋為避免眼疾、惡夢等,使用方式以當地廟宇道士為主。

何敬堯也表示,外方紙是相當重要的文史瑰寶,由於金紙大多印製「福祿壽」,外方紙則是古代人首次將妖煞鬼神畫在紙錢上,除反映古時的生活環境,也證明古代人透過描繪未知的恐懼,達到撫慰人心的作用。

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