太平公主是一個為維護李唐王朝立了大功的人。這從她的履歷可以看得清清楚楚。武則天晚年,政局不明朗,太平公主參與神龍政變,擁立中宗,確保了武周政權向李唐的回歸。中宗暴薨,她又策劃了唐隆政變,消滅了妄圖改朝換代的韋皇后,擁立唐睿宗李旦。可以說,太平公主的兩次出手確保了皇位在李唐皇室中的繼承,大唐王朝能夠薪火相傳,綿延近三百年,有太平公主的功勞。

第二,太平公主的政治實力不如武則天。武則天在當皇帝之前,已經當了二十八年的皇后和五年的太后。她一生一直致力於培養官員,所以從中央到地方,從軍隊到政府,到處都是她安插的人手,她把這個帝國控制得很穩。而且因為她長期參政執政,用人得法,惠民有方,所以在官民之中已經樹立了牢不可破的威信,人們很習慣她的統治,也很認同她的統治。太平公主就不同了。她雖然從武則天晚年就開始參政,此後勢力節節攀升,直到在睿宗一朝達到巔峰;但是,睿宗當皇帝的時間只有兩年,再加上當太上皇繼續掌權的一年,也不過三年時間。在這三年之中,太平公主雖然勢力強盛,號稱「七位宰相,五出其門」,但是她所能控制的官員其實很有限,僅僅限於最高層,缺乏真正的社會基礎,這樣的控制是不穩定的。因此,當李隆基發動先天政變,消滅了追隨太平公主的宰相和將軍後,她也就再無還手之力了。

姪子是最終政敵

第三,太平公主的對手遠比武則天的對手強大。武則天當皇帝的對手是她的兩個兒子,在他們面前,武則天有名分上的優勢。中國古代講究孝道,強調「百善孝為先」,母親對兒子擁有莫大的權威。母親控制兒子是順,兒子反抗母親就是逆。以順取逆,焉有不成之理!但是太平公主就不一樣了。她最終的政敵是姪子李隆基。姑姑雖然也是長輩,但對姪子並沒有母親對兒子那麼大的權威。即使我們承認姪子對姑姑也要講孝道,那也是因為姑姑是父親的妹妹,愛屋及烏。所以,李隆基在政變之前反覆跟謀臣探討,殺死太平公主是不是就意味著對父親不孝?謀臣都說絕非如此,你幹掉太平公主,恰恰是安定你父親的位置,這才是真正意義上的孝順父親呢。這麼一解釋,李隆基的倫理困擾沒有了,心理壓力也就沒有了。換言之,傳統倫理決定了武則天對兒子有絕對的權威,而太平公主對姪子則沒有這樣名分上的優勢。

再看實力。武則天稱帝的兩個對手,無論是李顯還是李旦,從他們一生的表現來看,都只能說是個庸才,政治能力遠遜於武則天。武則天對付起這兩個兒子來並不費力。但是,李隆基就不同了。李隆基不僅在李唐王朝,就是在整個中國的歷史上也是難得的英主,政治能力遠比父親睿宗和伯父中宗強。拿實力不如母親的太平公主來對付實力強於李顯、李旦的李隆基,當然結果也就可想而知了。

正因為如此,太平公主雖然有政治抱負和政治能力,但是,她離皇帝的目標始終非常遙遠。直到生命即將結束時,她還只是在廢強立弱,在更換一個更好控制的人當皇帝這一步上下工夫,就算這一步走成了,她離皇帝的目標仍然有距離,何況連這一步都沒有實現呢!

維護李唐王朝

再來看第二個問題,太平公主的評價問題。作為政治人物,太平公主是一個什麼樣的人呢?

首先,我們要肯定,太平公主是一個為維護李唐王朝立了大功的人。這從她的履歷可以看得清清楚楚。武則天晚年,政局不明朗,太平公主參與神龍政變,擁立中宗,確保了武周政權向李唐的回歸。中宗暴薨,她又策劃了唐隆政變,消滅了妄圖改朝換代的韋皇后,擁立唐睿宗李旦。可以說,太平公主的兩次出手確保了皇位在李唐皇室中的繼承,大唐王朝能夠薪火相傳,綿延近三百年,有太平公主的功勞。

其次,太平公主是一個有政治才華的人。孔子講過,為政之本在於「先有司、赦小過、舉賢才」。從此,賢人政治成為中國傳統政治的不二追求,選賢任能也成為統治者的最高使命。用這條標準來衡量太平公主,她又是一個怎樣的政治人物呢?客觀說來,她的用人眼光,遠勝於兩個哥哥唐中宗和唐睿宗,堪比一代女皇武則天。史載太平公主喜歡仗義疏財,經常接濟士人,因此士人都稱讚她,願意追隨她。那麼太平公主招納的人才到底水準如何呢?我們還是舉蕭至忠的例子。蕭至忠是太平公主提拔的宰相,最後也作為太平公主的死黨被殺。但是,他死之後十多年,唐玄宗李隆基還對他念念不忘。有一次,一個名叫源乾曜的中級官員,偶爾面見唐玄宗奏事,奏事完畢之後也就走了,自己並沒有太當一回事。可是很快,玄宗就親自點名,把他提拔為戶部侍郎,沒過多久又提拔為宰相。許多人都非常奇怪,說源乾曜有什麼本事呀?怎麼皇帝就看上他了呢?雖然議論紛紛,但是都不得要領。後來,玄宗跟他最信任的宦官高力士解釋了。他說:「爾知吾拔用乾曜之速乎?」高力士說:「不知也。」李隆基說:「吾以其容貌、言語類蕭至忠,故用之。」我為什麼這麼快就提拔源乾曜呢?因為他的言談舉止太像蕭至忠了!高力士聽了大惑不解,就問道,蕭至忠不是謀逆辜負了陛下嗎?您怎麼還會挑選跟他一樣的人當宰相呢?李隆基長嘆一聲說,蕭至忠是晚年走錯了一步,不該跟太平公主,否則不也是個賢相嘛!

從這個故事就可以看出來,蕭至忠的確是個人才,即使在政敵眼中、心中,他也還是個人才。他這樣的人才能夠心甘情願地為太平公主而死,就可以證明,太平公主在用人方面確實是有一套的。在這方面她深得母親武則天的真傳,是一個有本事的政治人物。

既然都具備了政治家的素質,那麼,在中國的歷史天空上,為什麼武則天像恆星始終閃耀,而太平公主僅僅像流星劃過夜空呢?為什麼她沒有得到像武則天那樣的評價?有兩個原因。(待續)

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