中印再起邊界爭端,是否重現今年6月的流血衝突不得而知。上一次衝突,印方以20人傷亡為代價,大陸未公布具體傷亡情形,但後來網路流傳照片顯示,解放軍曾為陣亡人員舉行葬禮,墓碑將此次衝突定性為「對印鬥爭」。

這是自2001年中美撞機意外事件後,解放軍首次「戰鬥死亡」事件,也是對越戰爭40年後,首次與外軍具規模的流血衝突,竟然在中印之間爆發,其實令人意外。眾所周知台海被視為「火藥桶」,但兩岸自八二三炮戰後未再出現大規模軍事衝突,1979年後更進入和平發展階段。兩岸當下緊張情勢,中印爭端應具有反思和警示意義。

蔡政府連任後,並未動搖《中華民國憲法》、《兩岸人民關係條例》等兩岸關係的基本原則架構,但幾乎可以確定的是,在對外關係、涉外安全領域上的開展與深化,對北京而言已是百分之百的「嚴重挑釁」。近期大陸《環球時報》的連續幾篇社評,折射出北京的思考與情緒。

大陸對台灣仍留餘地

首先,《環球時報》涉及台海局勢的社評,幾乎每篇都提到《反分裂法》和武統。這是一個訊號,意味著蔡政府拓展國際空間的舉動,距離大陸認定的「踩紅線」已經愈來愈近。蔡政府認為只要不動憲政體制下兩岸定位、不碰統獨公投,就可以避免大陸「師出有名」,這個想法恐怕已經是一廂情願。

其次,《環球時報》多次討論解放軍軍機直接飛躍台灣領空、對台軍事高壓常態化的可能性,說明大陸軍方早有準備,就等層峰拍板。而北京決策層拍板的依據,就視美台關係緊張進展而定。實際上,去年大陸軍方就已打破海峽中線的默契,今年的施壓進一步增強,也是認準了台灣料不會開第一槍。

不過,正如《環球時報》所言,北京自知對台軍事施壓強度愈大,擦槍走火乃至演變為戰爭的風險也就愈高。故《環球時報》擺出「避戰不畏戰」的姿態,希望在強硬表態之餘,仍透露出北京不希望台海衝突的苦心。因此,《環球時報》的一連串表態固然有對內宣傳需求,但對外釋出的微妙訊號,更需要精細化把握和理解。

觀察陸方政治語言,「沒說什麼」往往比「說什麼」更加重要:第一,《環球時報》社評雖然對台氣勢洶洶,但並沒有說以經濟制裁、終止兩岸交流作為反制,說明大陸試圖把「台獨」與「台灣人民」區分開,軍事施壓和經濟制裁未必掛鉤。第二,《環球時報》點了蔡英文的名,卻沒有點川普的名,而大陸官方也未曾把痛批李、扁的待遇複製到蔡英文身上,說明大陸對各方仍留有餘地。

相比之下,北京在中印爭端的態度,顯然沒那麼不客氣。儘管官方仍希望雙方透過談判和平解決,但《環球時報》同時放出狠話,一旦發生衝突必然堅決反制。區別在於,相較印度國內反中民族主義高漲,大陸並未出現大規模的反印民粹,對印強硬的論述大多基於維護主權領土之原則,並非出於民族情感。

中印邊界爭端和台海統獨矛盾,雖是兩個性質完全不同的議題,但在目前美中結構性衝突的宏觀情勢之下,兩者具有可比性。中印衝突、台海矛盾,都變成美方眼中一切有利於制衡大陸的正面因素,故北京應對上述問題的背後,一定要納入中美關係的通盤考量。

台海絕不能「見血」

但是,中印爭端並沒有那麼複雜。首先,印度以邊界議題挑起衝突,多半還是消化和轉移內部疫情失控、經濟衰退、政府威信下降的政治考量,但台海兩岸反而是疫情控制較好、經濟恢復較快的地區,北京和台北的最高執政者目前的權力和聲望是非常穩固的。

其次,中印關係的本質決定了邊界議題的「上限」就是流血衝突,但台海矛盾的敏感性決定了一旦「見血」就立刻演變為全面戰爭,一發不可收拾。

蔡政府需要正視北京傳來的明確訊號,正視台海軍事衝突一觸即發的事實。大陸當然深知民進黨無力也無意願推動「法理台獨」,也有足夠定力和理性看待台灣與西方國家「擦邊球式」互動交往,但美台軍事安全合作的「既成事實」已令大陸認為迫近紅線。

台海絕不能「見血」,否則就是中華民族的歷史悲劇。中美台三方都尚未做好台海「見血」的準備,謹慎才是最好的選擇。對台灣來講,蔡政府必須拿捏好美台軍事安全合作互動的分寸,平衡好兩岸、台美兩組關係,尤其在經貿交流與民間情感方面,需要有所作為,才能緩解兩岸緊張氛圍,安渡美國總統大選前的「高危期」。

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