2019年3月6日,美國總統川普的重要顧問,前首席戰略師班農在東京接受訪問。他說,川普必須實現過去競選時承諾要建的美墨邊境隔離牆,這是川普獲得連任的前提,如果「不建牆,就無法當上總統」!建牆的重要性,於此可見。

2020年8月20日,班農因為在一個修建邊境牆的籌款項目─「我們築牆」中涉嫌挪用款項而被逮捕。這一項目總計募得2500萬美元。根據美國司法部的指控,班農在其中獲利至少超過了100萬美元。班農否認不法,並以500萬美元獲得保釋,另外還再加上175萬美元的個人資產做為擔保。在等待刑事審判期間,班農必須上繳護照、行動也受限制,不可以乘坐私人的飛機、船隻或出國旅行。

至於川普方面,他立即撇清與班農之間的關係,表示與此一弊案無涉。很多人聽到這樣的訊息,不禁要問:建一道美墨邊境的高牆,真的對總統選舉這麼重要嗎?不建就選不上嗎?而從其中上下其手、獲得的油水和私利,真有這麼多嗎?這兩個問題同時也揭露了當前美國自由民主體制面臨的重要考驗,那就是:

第一、族群認同的紛擾與移民政策的爭議。川普必須堅定的把非法移民擋在國境之外,決不讓他們走後門進入美國,以免剝奪了支持他的選民,尤其是白人勞工階層的就業機會。這才符合國家安全和美國第一的戰略,也攸關大選的勝負。

第二、朋黨資本主義的資源分配與利益集團的錢權交易,是影響選舉成敗的另一關鍵。唯有利益均霑、權力分享、大小通吃,才能維繫執政地位於不墜。這也是川普在不斷樹敵、甩鍋、退群爭議之後,不得不面對的另一項考驗。

班農事件恐怕只是冰山一角,還有後續的未爆彈。但是,對川普個人而言,卻要面對第三項關鍵性的考驗,這就是他在獲得共和黨總統提名後不久,公開指責民主黨正在試圖「竊取選舉」!為什麼在野黨會竊取選舉呢?川普說,這是因為郵寄投票將會造成數百萬張的選票被竊奪。

由於新冠肺炎疫情不斷擴散的關係,目前美國有許多州正考慮為了讓公民進行安全的投票,將郵寄選票作為一種解決方案,以避免選民在擁擠的投票站內排隊,導致染疫。但川普卻認為,郵寄選票是非法行為,將會導致大量選民欺詐投票,並且會造成他落選。

為此,美國郵政總署署長德喬伊(Louis DeJoy)早先宣布,美國郵政計畫削減開支,並在西部各州拆除郵箱;他也對各州發出警告,郵局有可能無法在時限之內保證完成郵遞選票、並及時送達以供點算。但在各界譁然、政壇非議的情況下,他在8月18日宣布,將暫停這些變更計畫,一直到11月大選結束為止。

這正是川普面臨的隱憂。也就是可能因為在野黨的作票與舞弊,而造成現任總統的落選。這是十分弔詭的現象,反映出掌權的執政者對於選舉公正性與合法性的公然質疑。這也說明美式的總統選舉,在川普個人心目中,並不是「自由、民主、公平、公正的楷模」。相反的,各州隨時可能上下其手、竊取選舉,最終卻成為他連任的心頭之患。

(作者為中國文化大學教授)

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