美國政府投注巨資研發後,川普政府計劃趕在美國總統大選前推出新冠肺炎疫苗。美國疾病管制與預防中心(CDC)已行文要求各州加速批准設置疫苗分配中心,在11月1日開始配發新冠肺炎疫苗。

CDC主任芮斐德(Robert Redfield)8月27日致函各州州長,敦促各州加速批准供藥品經銷商McKesson使用的疫苗分配中心。總部位在德州達拉斯的McKesson與聯邦政府簽立疫苗配送協議。

芮斐德在信中表示,「CDC急切地請求您的協助,加速這些配送中心的設置申請,懇請考慮放寬限制,讓設施能在2020年11月1日前全面運作。」

CDC通知各州的公衛官員做好準備,最快在10月底將潛在新冠肺炎疫苗發配給高風險的群體,包括醫療人員、國安人員、照護機構的居住者和員工。

分送疫苗的時機對投入連任競選的美國總統川普至關重要。新冠肺炎奪走超過18萬名美國民眾的生命,美國政府承諾投注數十億美元聯邦資金開發疫苗。

美國食品藥物管理局(FDA)一直積極推動疫苗,FDA局長哈恩(Stephen Hahn)日前受訪時表示,在疫苗完成第三階段臨床試驗之前,給予疫苗緊急批准是合適的做法。

美國政府急於在11月1日前設立疫苗分配中心,再加上哈恩的說法,部分公衛專家擔心,在確定疫苗安全無虞之前,就因為政治壓力急於推出。川普內閣駁斥此類批評,表示美國民眾可以相信疫苗的研發流程。

美國大選於11月3日登場,不過許多選民會在大選日之前以郵寄投票。

FDA疫苗諮詢委員會將於10月22日會面,討論有關疫苗開發、授權與許可議題。

現有三款疫苗在美國進入第三階段試驗,分別是Moderna、輝瑞(Pfizer)與英國藥廠阿斯特捷利康(AstraZeneca)。

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