受到新冠肺炎疫情影響,遠距醫療(telemedicine)變得更為普及並激起投資人濃厚興趣,使得提供這類服務的企業更積極尋覓買家或將股票公開上市。

消息人士透露,波士頓遠距醫療公司Amwell近幾個月來持續尋找買家,試圖趁著疫情期間虛擬醫療服務爆紅之際,將自身賣個好價錢。最新消息是,Amwell已在8月向美國證管會(SEC)遞交股票首次公開發行(IPO)申請文件。

同業MDLive亦計畫於明年初掛牌上市,另一家業者Talkspace則被部分企業鎖定為併購目標。而遠距醫療龍頭Teladoc8月初同意以185億美元收購同業Livongo。

Teladoc執行長格里維克(Jason Gorevic)表示,新冠疫情令遠距醫療普及化程度快上三年,並提高它在醫療照護體系的地位。

在疫情期間,許多病患開始嘗試遠距醫療,試圖降低遭病毒感染的機率。遠距醫療通常採用視訊或電話方式,醫生透過此方式治療感冒輕症與追蹤糖尿病等慢性疾病。

諮詢機構Deloitte LLP調查顯示,在4月接受訪問的民眾之中,約28%的人今年稍早曾使用過遠距醫療服務,此佔比遠高於去年的15%。

遠距醫療在疫情爆發前普及率不高,主因在於保險公司支付給醫生的數位看診費用較低、不如實際診療,但此情況在美國聯邦政府修改規定後已有改善。

聯邦醫療保險(Medicare)如今擴大遠距醫療給付對象,不再侷限於老人或身心障礙人士。川普政府亦承諾,Medicare對於醫生親身診治與遠距治療的給付金額將維持相同。

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