如同其他偏鄉社區,居民大多年事已高,即使頂長社區正逐漸蛻變,但仍不敵老化速度。據統計,頂長社區65歲以上的長者占32%,將近於每3人中就有1名老人,再加上今年度周邊3所國小小一新生人數加起來不到5人,社區高齡化相當嚴重。不過,社區發展協會總幹事張美雪卻樂觀看待,她說,自從教育扎根後,已逐漸看見年輕人回流。

張美雪說,推動食農教育、兒童夏令營等活動,不單單只是讓都市人化身農夫,而是要讓在地小孩重新家鄉,即便未來出外讀書打拚,也會回家築夢;至於外地小孩,則是可透過活動,將頂長社區的美好,分享給親朋好友,形成磁吸效應,「不要小看教育的力量。」

南臺科技大學工業管理與資訊系助理教授曾碧卿指出,過去推出的活動中,食農體驗教育獲得最熱烈的回響,由於親子親自體驗從插秧到收割,把大自然當作教室,「不是走馬看花,而是真正的學習。」

曾碧卿說,雖然已看見頂長社區高齡化的隱憂,但也不妨打造屬於頂長社區的教育特色,可透過實驗小學、體制外教育等方式,吸引都市小孩就讀,「即使未來後壁區小學真的面臨裁併校,也能透過實驗教育,創造特色。」

張美雪稱,自己很幸運能夠遇見這麼多貴人,也盼能夠持續維持社區的幸福感,讓長輩動起來、年輕人留下來,唯有如此,才能讓頂長社區之路走得長遠。

#小孩 #看見 #教育扎根 #活動 #回流