嘉義縣民雄鄉農曆7月宗教盛事「大士爺文化祭」,8日清晨法師黃瑞村為紙糊大士爺神像取下貼在臉上的紅紙、開光點眼後,開始執行3天監普任務,今年的大士爺神像由法師黃瑞村手工糊製,高約9尺1吋,頸部會活動猶如點頭回應信眾般,吸引許多民眾前往朝聖。

每年農曆7月21日至23日的大士爺祭是民雄盛事,大士爺廟工作人員將紙糊的大士爺神像供奉在正殿讓民眾膜拜,並在3天科儀的最後舉辦大士爺火化升天儀式,象徵帶走好兄弟、消災解厄。

黃瑞村除了是大士爺文化祭三朝科儀的主要法師,更負責紙糊大士爺神像,不少民眾發現大士爺會緩緩點頭,黃瑞村說,要讓大士爺頭部會活動,脖子下方需簍空,但又要能承受7件龍袍約70公斤左右的重量,考驗紙糊師傅的功力;大士爺身上的戰甲、手拿的令旗等除工序繁複,還有一定的配色,不得馬虎。

黃瑞村是相當少見的釋教三朝法師,國中開始就跟著父親誦經作法會,也學習紙藝,20年前開始製作紙紮神明,因法師的關係對神像的歷史、典故有較深的了解,也會再以資料佐證,因此不少廟宇都指名要他製作。

黃瑞村說,大士爺祭為期3天的三朝法會是全台唯一的釋教三朝法會,橫跨水陸且遵循古禮,執行程序繁複的「金山拜醮」科儀,首日進行大士開光、念誦梁皇寶懺,次日放水燈,第3日早上10點則進行最重要的金山拜醮科儀,戌亥時(晚上7點至11點)施放焰口,以甘露讓鬼道眾生能進食,最後約凌晨0時左右大士爺火化升天。

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