8月底,美國國防部長艾斯培訪問帛琉和關島,突顯美國賦予第二島鏈國家和領土的特殊地緣戰略價值。隨中美大國競爭不斷加劇,華盛頓對北京投射能力日益不安,尤其是中國的常規彈道飛彈和巡弋飛彈,已經能密集打擊第一島鏈,日益威脅美國在第二島鏈的軍事陣地。

美國政府會繼續加強在第二島鏈的防禦態勢,以支持在第一島鏈戰區的聯合行動,包括台灣海峽、東海和南海。為了完成這項任務,華盛頓會加強與第二島鏈太平洋島國的安全合作,加強在該地區美國領土上的防禦陣地。

美國認為,一旦中國進入第一島鏈戰區,美國有必要保留進入第二島鏈的專屬權。這些對地緣戰略上的考慮,正是艾斯培訪問第二島鏈的目的。

有些人對艾斯培訪問帛琉的決定感到意外,但如果把美國加大印太戰略,以及在整個印太地區抗擊中國強度的背景來看,就不意外。在帛琉,艾斯培向湯米.雷門格紹總統提及達成一項將從2024財年開始、更新過的《自由聯繫協定》的重要性,這將保證每年向帛琉提供資金。由於中國影響力不斷增強,川普政府相當關注三個自由聯邦,密克羅尼西亞、馬紹爾群島和帛琉。

去年5月,川普總統成為首位在白宮與所有三位自由聯邦領導人會面的總統。去年8月,美國國務卿蓬佩奧成為首位訪問密克羅尼西亞聯邦的現任國務卿,此行很大程度上是為了削弱中國當地與日俱增的影響力。

艾斯培還與雷門格紹討論在海域感知方面合作。美國計畫在帛琉建一個超視距雷達設施。一旦完成,雷達將能夠追蹤敵方空中和水面設備,而這顯然是針對中國。

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