台南白河素有蓮鄉之稱,蓮花季期間總吸引許多民眾及攝影愛好者前來賞蓮,近年來面臨氣候變遷、水源缺乏、人工難找、產業成本增加等問題,蓮田面積大約維持在300公頃左右,尤其是氣候及水源影響,選擇提前栽種的農民增加,往年冬至前開始採收的蓮藕,今年甚至提前3個月採收。

往年冬至前才收成

白河產蓮區在夏季蓮子採收完成後,秋天一到,農民就會把蓮田的水全部放掉,等待土壤乾涸後,出動小山貓下田挖掘翻土,再以人力撿拾露出的蓮藕,近日來從白河竹子門、玉豐、大排竹,一直到廣蓮以及後壁等地,都能看到類似景象。

黃姓農民回憶,早年蓮藕約在冬至前採收,近年極端氣候影響,加上8年前白河水庫淤積停灌,農民得自找水源,而蓮子、蓮藕的採收都極為耗費人力,索性「早種、少種」,才演變成現今種植面積縮小,蓮花花期也提前的景況。

人力短缺成本大增

採收後的蓮藕沖洗乾淨後再依大小分級,以往每次作業都需要2、30個工人,但現在農村人力不足,陳姓農民表示,能請到一半的人手就很好了,農村缺工問題難解,成本增加影響售價,目前本產蓮藕粉價格每台斤仍在350元至400元左右。

農民互相聯絡幫忙

吳姓農民說,挖土機1天的租金就要7000元,採收蓮藕的工資1天1000元,整理蓮藕1天800元,固定成本一直在增加,有時候還不見得能夠請到工人,但農民也不敢任意漲價,蓮藕粉的價格近年差異不大,每台斤都在350到400元間,利潤越來越薄,民眾要避免買到進口混充藕粉,最好是向在地農會或農民購買。

另外,蓮藕採收後必須要以大量的水清洗藕條,避免泥土乾掉不易清洗,放置太久也不新鮮,因此從採藕、洗藕、絞碎到洗粉、曬粉要一氣呵成,所以農民間都會互相聯絡採收時間,但雇工越來越難,因此能提早就提早,也是另外一幅農忙景象。

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