頂著通用汽車首位女性執行長光環的芭拉(Mary Barra),自從2014年接掌該美國汽車大廠後就風波不斷!像是2019年汽車工人集體罷工事件才剛落幕,2020年又因面臨新冠疫情的來襲、特斯拉強敵現身與股價一落千丈而忙到焦頭爛額。

通用汽車2019年9月曾遭遇為期40天的美國汽車工人集體罷工潮。由於這場因薪資、福利談不攏的勞資糾紛愈演愈烈,一度還引發國會議員介入。女工程師出身的芭拉原本期待,2020年可望成為通用汽車的轉捩點,不過喘息不到一個月,這名身為通用首位女執行長的芭拉又必須披掛上陣,帶領通用衝破新的難關。

首先第一難關是年初以來爆發的新冠肺炎疫情。隨著疫情不斷蔓延到全球各地,通用最早在中國大陸關閉廠房、之後連帶北美也難以倖免。通用在美國的關廠時間幾乎將近兩個月,員工也因此被迫放無薪假或在家工作。這項突如其來的衝擊,讓通用燒掉約90億美元的現金。

鑒於疫情的持續升溫,芭拉今春還帶領通用在印第安納工廠生產治療新冠肺炎重症病人所使用的呼吸器。

她回憶當疫情最早在大陸出現時,通用在當地營運已受到影響。不過事態急遽惡化是在1月最後一周到3月這段期間,她說通用每天除了與大陸營運部門通話,還與供應基地、經銷商與工會進行對話,以求掌握第一手的資訊。

芭拉強調通用行動相當迅速,當他們知道有機會可以協助生產呼吸器,通用就當機立斷加入製造行列。另外他們在大陸還有團隊將工廠轉變成製造口罩的生產線。

她指出這不僅展現通用擁有快速的行動力,並反映員工在對抗疫情所顯露的巧思與創意。雖然為了避免疫情擴散,通用員工必須透過遠距生產汽車與提供服務,但營運績效並沒有因此減緩。

芭拉舉例來說,通用若要在某一個領域進行改變,通常要花兩周時間進行評估與意見的輸入。不過在疫情時間,該過程卻僅花一天就完成。

雖然通用在因應疫情上雖然尚稱積極,不過在推動電動車汽車卻顯然比同業慢了好幾拍,這也阻礙通用發展的第二大難關。

鑒於電動車已在汽車市場蔚為主流,通用決定將在2020到2025年注資200億美元在電動車與無人駕駛計畫,創下美國汽車業迄今對相關科技的最大投資。

芭拉堅信,雖然通用起步較晚,但以過去的銷售佳績以及與客戶的良好關係,通用的電動車發展策略仍有成功機會。

為了追趕電動車市場,通用九月初與被稱為「卡車界特斯拉」的美國電動卡車新創公司尼可拉(Nikola),達成一項20億美元的策略結盟。未料做空機構隨後指責尼可拉根本是一場騙局,美國證券交易委員會(SEC)並已針對尼可拉是否涉嫌詐欺展開調查。對於這些疑慮,芭拉提出辯護,強調該公司達成這項20億美元的協商之前已進行「適當盡職調查」。

此外芭拉仍須克服的第三難關則是低迷股價。儘管通用已連續21季獲利擊敗市場預期,不過股價表現卻仍然一落千丈。這主要是投資人多看好電動車市場前景,寧可把資金投入相關的新創公司與矽谷最大對手特斯拉,這也讓後者市值幾乎已是通用十倍。

身為通用資深老將的芭拉對此並不氣餒。她強調無論在執行計畫,客戶經驗與電池技術等方面,通用迄今都領先對手。芭拉堅信憑著這些優勢,他們遲早能在電動車市場做出成績,並讓投資人重新恢復對通用的信心。

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