100多歲茄苳樹,樹幹內部因腐朽空了一個大洞,遊客嘖嘖稱奇。(劉秀芬攝)
100多歲茄苳樹,樹幹內部因腐朽空了一個大洞,遊客嘖嘖稱奇。(劉秀芬攝)

台南市南化區北寮里有株100多歲茄苳樹,樹身寬5.1公尺,樹幹因腐朽中空,經救治後,生機盎然,相傳「茄苳公」有求必應,村民在旁建廟,每年農曆1月15日為「茄苳公」生日,村民會帶小孩做16歲,在衣服上蓋印,保佑孩子平安長大。

這棵老茄苳樹位於台20線公路旁的北寮國小附近1公里處,據傳樹齡應有150年以上,當地人相傳茄苳公有求必應,例如身體不好、小孩不聽話,請茄苳公幫忙都有好結果,村民因此集資在樹旁蓋了一間小廟。

茄苳公是北寮里頭份部落宗教信仰的一部分,樹旁還有一口清泉井,水質清甜,終年不枯竭,因茄苳公加持,民眾都前往取水「喝平安」,茄苳公信徒遍布各縣市,每年農曆1月15日生日,為茄苳公過生日的信徒絡繹不絕。

1977年賽洛瑪颱風來襲,茄苳因樹幹內部腐朽,支撐不住,傾倒壓毀小廟,經村民扶正又恢復生機,小廟也改建新廟;2014年市府將茄苳列入台南第166號珍貴老樹列管。

但老茄苳樹扶正後,樹幹內部腐朽日益嚴重,後來遇上蟲害,健康每況愈下,村民向市府求援,2016年農業局請福田樹木醫院團隊醫治,總算讓老茄苳樹恢復健康,樹幹卻也留下一個比人還大的洞,讓遊客嘖嘖稱奇。

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