20年來索尼、微軟在遊戲機市場大打價格戰,今年兩家推出的新一代旗艦機首度同樣價格,從而宣告遊戲機價格戰落幕,但新戰場才正要開打,因為電玩市場日益變遷,讓遊戲軟體服務成為勝負關鍵。

自從2006年索尼推出PS3與微軟Xbox 360對打以來,雙方你來我往的價格戰就沒停過。當年PS3售價比Xbox 360貴100美元,讓索尼付出慘痛代價,因為PS3銷售量只有PS2的一半。

沒想到2013年換微軟犯下同樣失誤。當年微軟和索尼分別推出Xbox One及PS4,但Xbox One最初售價硬是比PS4貴100美元,導致Xbox One銷售量只有上一代的一半,且至今銷售量不及PS4的一半。

兩家公司預定今年11月開賣的Xbox Series X及PS5售價都在499美元,是2001年微軟推出第一代Xbox以來首度同價格。但分析師認為這回索尼的贏面較大,因為無論就品牌歷史、知名度而言,索尼都勝過微軟,且索尼在歐洲、日本兩大市場已有市占優勢。

雖然兩家公司的遊戲機價格越來越貼近,但分析師認為競爭其實更加激烈,只是戰場從硬體裝置轉移到遊戲軟體服務,因為隨著玩家投入更多金錢訂閱線上遊戲,日後更不會輕易轉換品牌。

今年7月微軟公布,Xbox Live線上遊戲服務已累積1億名用戶。微軟熱門遊戲《當個創世神》(Minecraft)甚至推出PlayStation版本,由此可見微軟重視遊戲軟體用戶量勝過遊戲機銷售量,因為這一切都和微軟強化線上軟體及雲端服務的發展策略相呼應。

微軟近年雲端事業有成已經讓公司市值突破1.5兆美元,相當於索尼市值的16倍,因此即便索尼贏了遊戲機市場,但在更廣泛的科技市場上微軟才是贏家。

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