編按:莫文蔚「當你老了」這首歌打動人心,但現實上有多少人能像歌詞裡「還愛你虔誠的靈魂,愛你蒼老的臉上的皺紋」?2025年台灣邁向超高齡社會,每五人有一人為65歲以上老人,屆時戰後嬰兒潮世代都已75歲,面對初老到終老,台灣準備好了嗎?今年台灣迎來人口首度負成長,高齡少子成為台灣經濟競爭力的最大路障,政府該如何面對這道嚴肅考題。本報特別製作系列報導,供社會各界省思。

2020年的台灣,正式進入人口負成長階段,2025年將邁入超高齡社會;台灣老得太快太猛,2055年將追上日本,比國發會前次(2018年)推估又提早五年。當新冠疫情在全球肆虐之際,銀色海嘯也提前來襲,回不了春的台灣,就從今天起,長照需求快速竄升,而年輕人的負擔則將越來越沉重。

場景一:8月12日,卸任後的前副總統陳建仁首次站出來擔任公益代言人,要為澎湖惠民醫院重建募集5.5億元。因澎湖有3,800位失智失能人口,卻僅五間住宿式長照機構計272床;五年後,失智失能人口將多達4,700人,成長近25%,離島偏鄉的菊島,長照資源竟如此匱乏。

場景二:8月11日,前閣揆、新世代金融基金會董事長陳冲提出安養信託新主張,可說是「安養的理想境界」,猶如「全能管家」。他認為:超高齡社會最終階段的安享晚年,應提供舒適方便的居住環境、日常照護、身心醫健和財產安全的「一站式服務」。惟政府目前推動的長照,卻未包含「信託照護」,非常可惜。

面對台灣人口進入負成長,人口專家、台大社會系教授薛承泰警告:65歲以上老人人口將快速成長,2030年將達557萬人,較今年多出179萬人,同時間0-14歲小孩減少45.9萬人,15-64歲工作年齡人口也減少169.9萬人,台灣年齡結構將產生巨大變化,工作人口萎縮明顯衝擊經濟發展,「人口危機來了!」。

太快!高齡到超高齡只花七年

值得注意的是,台灣從2018年邁入高齡社會(65歲以上老人人口占總人口14%)到2025進階超高齡社會(占總人口20%),只花七年時間,比日本的11年、美國15年、法國28年、英國49年「快太多」。

新冠疫情衝擊下,今年自國際遷徒人口罕見出現負成長,人口負成長提前兩年到來。據國發會8月最新人口推估,2055年台灣65歲以上人口占38.2%,將超越日本的38%,台灣老化速度空前,而韓國占比41.4%更嚴重、成全球最老的國家。

2025年台灣的公園、街頭是何種情景?從國發會推估可見,老人人口將達469萬人,每五人中就有一個老人,公園裡散步的老人比玩耍小孩還多。若按失能盛行率12.7%、失智盛行率8.65%推估,將有百萬失能失智人口,長照需求將大幅上揚。戰後嬰兒潮世代陸續步入老年,初老老人養終老老人成了趨勢,台灣準備好了嗎?

今年82歲住澎湖將軍嶼的小桃阿嬤(化名),因年事已高,無力照顧體弱的老伴和年近六旬的重殘女兒,只好將老伴和女兒送到位在馬公的惠民醫院護理之家,小桃阿嬤只能定期到馬公探望他們,但從將軍嶼到馬公一天來回只有兩班渡船,早上7點去、下午2點回,一趟花40分鐘。

澎湖年輕人早已遠赴台灣本島打拼,留下的多是年邁父母和阿公阿嬤,初老老人照顧終老老人情形普遍。推動惠民醫院重建的羅東聖母醫院院長馬漢光說:「按照衛福部每萬人700床目標,澎湖需求約1,200床,但現只有272床」。不只澎湖欠缺長照資源,衛福部調查,全台88處偏鄉欠缺長照住宿機構,現只規劃28處建置, 還有60處同樣有長照悲歌。

台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭則說:「即使是都會地區也很欠缺住宿式長照機構」。以台北市為例,老人人口就比其他縣市多兩個百分點,「在台北市沒有電梯的老舊公寓二樓,就如同偏鄉了!」

去年衛福部預估國內失能人口79.4萬人,以需求二成估算,近15.9萬人需住宿長照機構,但1,631家機構,僅10.5萬床,根本無法滿足需求量,何況分布不均、費用昂貴,占床率僅85%。

資源配置不當 患寡也患不均

「資源配置不當」是陳亮恭、薛承泰對長照2.0的評價。陳亮恭強調,長照2.0當初以300億元規模設計,在經費有限下,只提供居家服務、社區日照等補助,卻不提供「重症者」、住宿長照機構者補助。衛福部統計,七年來國人平均壽命增加1歲多,不健康生存年數卻多0.46年,顯示失能人口正擴大之中。

薛承泰則說,長照2.0是朝普及化推動,資源與人力被稀釋,互助機制薄弱的家庭無法獲得妥適支持與協助,這是悲劇產生的根本。

2040年65歲以上老年人口將突破三成;2045年每三人就有一個老人。面對銀色海嘯來襲,陳亮恭提醒政府「不容輕忽」,國家領導人應先想清楚:政府決心要做到哪裡?照顧人民安享晚年又要到哪裡?且動作要快,否則排山倒海而來銀色海嘯,將衝垮台灣的經濟發展。

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