新冠疫情蔓延中,有些企業唉聲嘆氣,惶惶不可終日;另有些業者卻積極思考,發展網絡平台、數位轉型等前瞻性策略,努力脫胎換骨,提升創造價值,業績屢創新高。部分更有遠見的企業甚至早就深切認識科技與創意美學的威力,持續運用美學來融合藝術與高科技,結合經驗美學、邏輯推理與實驗,不斷的推陳出新,發展出許多內外皆美、叫好又叫座的實用商業產品或服務,例如iPhone、迪士尼樂園、動畫電影、電玩遊戲、智慧機器人、電動車等。

近年來網路科技的發展日新月異,催生了電子商務、社群網站、遠距教學、3D列印、金融科技、數位醫療等新興服務,影響產業運作模式,也顯著提升了企業競爭力,帶給人類延長壽命、提高生活水準等巨大的創新價值。然而只著重科技創新的結果,同時間也產生了環境惡化、中年失業、貧富懸殊等嚴重社會失衡現象。相對於科技,美學常常只被認為是和繪畫、建築、舞蹈、音樂、攝影、雕塑、電影等藝術創意有關,旨在創造內容、傳達人性與喜怒哀樂的感覺體驗,雖然有淨化人心、提升人類幸福感的功能,但在金錢掛帥的現代世界,美學的影響力與受重視程度並不足以與科技相提並論。

回顧歷史,我們發現,短視的、純粹商業利益考量的科技創新,或純粹出自美學考量,為藝術而藝術、自我局限且不易獲利的文化創作,未來勢必都無法處理環境惡化、貧富懸殊或經濟均衡發展的問題,無法達成實質扭轉人類思考、生活方式與促進全民福祉的目標,更不太可能提供能幫助人們脫離困境的永續性解決方案。

有沒有對策呢?美國哈佛大學教授大衛.艾德華(David Edwards)提出了結合美學和科技的「美學創新」的第三種路線。他主張,能結合稱為藝術的人類直覺的美學表現,和稱為科學的推論美學表現,所形成的藝術科學綜合體正是人類美學與科技經驗的極致表現(例如兩千多年前雅典的帕德嫩神廟、近代的貝聿銘羅浮宮玻璃屋、或最新的iPhone 或Tesla電動車,都展現了酷炫的科學工程和藝術創作的美學總合結晶),有助於提升人類心靈與生活品質、改善人們在資源運用、衛生保健、人際關係、環保等方面所面臨的危機,為人類開創永續發展的契機。他也主張,為了產生美感效果而建構的美學,可以融合科技與藝術,幫助我們發展出更完美的創作,創造出更有價值、更能滿足人類生活需要的事物,實質具備了超越人類基本需求、足以改變未來世界的創新能力。

艾德華教授認為,要達成成功的美學創新,個人或企業必須培養熱情、同理心、直覺、純真、謙虛、美學智能和執著等七項創造性美學素養,加上週遭社會有適合的創新文化環境和資源(例如跨領域人才,創投或群眾籌資管道、類似國內文創園區、可孕育新創事業的夢想實驗室等),才有機會協助人們更容易融合美學與科技,適應環境變化,為自己與他人創造永續價值,形成類似文藝復興的遍地開花效果。

看看Apple、Tesla、Google等先進成功唯美科技公司的驚人成就和聲譽,我們可知跨領域的美學和科技整合已經是當今勢不可擋的經營趨勢,融合科技與美學的發展策略勢在必行。更重要的是,經營企業的目的絕不是只求私利,能夠結合美學與科技,推出珍貴的創意產品或解決方案、讓世界變得更美好,應該是值得所有經營者懷抱的理想。

期待所有蓄勢待發的年輕人和疫情中苦思轉型突破的業者,今天就開始努力培養自己的美學素養,訂定發展方向與策略,募集為實現目標所需的資源和人才,藉由開放學習環境和反覆試驗研究,持續和相關業者、科學家、藝術家、工程師共同合作,分享體驗美好的創新過程。假以時日,相信一定可以達成融合美學與科技的創新,實現既能自利,又能造福人群的經營目標。

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