台灣養蜂協會理事陳國昌是第3代蜂農,從爺爺開始養蜂傳承到他手上,迄今已經60多年。為了逐蜜而居,他帶著他的蜜蜂南北奔波,哪兒有開花就往哪跑,其中以恆春半島特產「蒲姜」所釀製的蒲姜蜜,呈淡紫色、味道微酸,是難得珍品。

陳國昌曾做過汽車、水電等行業,因為爸爸年紀大了,他回鄉接下爸爸的養蜂事業。有家傳經驗加上努力,他接棒後馬上得獎,之後也年年得獎,不是特等獎就是頭等獎,現為屏東市養蜂產銷第一班班長及台灣養蜂協會理事。

除了台灣常見的龍眼蜜及百花蜜,陳國昌也生產少見的蒲姜蜜。他說,蒲姜即黃荊,是野生灌木,台灣主要分布於恆春半島山上;蒲姜花香濃郁,蜜質佳,呈淡紫色,口感甜潤帶著微酸,有黑糖香氣,與咖啡搭配更是絕妙,花期僅7到9月,採擷不易,是難得的珍蜜。

他說,養蜂並不是件簡單事業,除了視當年氣候狀態,也要看植物會不會開花,有沒有蜜源,像去年雖然只有1個颱風,但因為暖冬的關係,龍眼樹不開花,讓蜂農只能望樹興嘆。

他說,從爸爸養蜂到現在,40多年來只有5年大豐收,可見養蜂之艱辛。

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