美國總統川普將宣布提名大法官,讓共和黨掌控的聯邦參議院趕在11月3日大選前通過任命案,民主黨因為在參議院占少數,料阻撓不了,但已在考量多個反制選項,包括立法廢除大法官終身制,改為限制任期18年,甚至不排除未來走上街頭挑戰選舉結果。換言之,這次大選不但可能出現「延長賽」,也恐會蒙上暴力衝突的陰影。

民主黨人預定29日在聯邦眾議院提出《聯邦最高法院任期限制及定期任命法案》,除廢除終身制,限制任期外,還將規定總統在每屆任期(4年)內最多只能提名2位大法官。以川普為例,他再提名已故大法官金斯伯格的繼任人選,會是任內第3個大法官提名,將超出法案上限。

法案並將規定,大法官一旦18年任期屆滿,可選擇退休領終身俸,也可到下級法院繼續擔任法官,同時將成為「資深法官」,而一旦聯邦最高法院有大法官死亡或離任,便會由資深法官暫代職務,直至總統提名新人選。

儘管民主黨掌控眾院,但法案料難通過共和黨占多數的參院,除非民主黨在年底大選奪回參院。此外,據美國憲法,國會雖有權更動大法官人數,但要廢除終身制恐須修憲,而修憲案需取得50個州中的3/4批准,難度更高。

另外,亦有民主黨人提議,若最高法院再添一名保守派大法官已無法避免,可以修法增加最高法院和下級法院的法官席位,藉此稀釋保守派的影響力。先前,民主黨籍眾院議長裴洛西也放話稱,憲法要求國會「使用我們箭袋中的每一支箭」,為阻擋川普倉促任命大法官,民主黨不排除再對他啟動彈劾。

川普一再暗示不會輕易認輸,並執意在大選前填補大法官空缺,相信目的之一是要為打選舉訴訟鋪路。分析人士亦擔心,一旦川普敗選,其支持群眾可能走上街頭抗議。而針對選後可能的狀況,民主黨人據說也準備好舉行大規模抗議,不像2000年大選佛州發生選票爭議時,僅是在司法上挑戰選舉結果。

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