英國玫瑰育種家大衛奧斯汀所育出的「茱麗葉」雍容華貴,是全世界最名貴的玫瑰品種。(臺北市政府工務局公園路燈工程管理處提供)
英國玫瑰育種家大衛奧斯汀所育出的「茱麗葉」雍容華貴,是全世界最名貴的玫瑰品種。(臺北市政府工務局公園路燈工程管理處提供)

玫瑰是全世界最受喜愛的花朵,現存超過3萬個品種,每一個新品種的背後都是育種家無盡的心血。英國的大衛奧斯汀(David Austin)一生育出超過200種新品種玫瑰,世界最名貴品種茱麗葉(Juliet)就是出於他的巧手慧心。

奧斯汀1926年出生於英國鄉下農家,7歲時迷上園藝,21歲生日時,姐姐送給他一本《古典花園玫瑰》,書裡的歐洲品種玫瑰雍容華貴,吸引了他的目光。當時主流的玫瑰花是中國和歐洲品種雜交的茶香月季(現代玫瑰),花期長、顏色豐富,相比之下古典玫瑰花期短、顏色較單調,讓他下定決心著手育種;1969年他培育出夢想的品種「巴斯之妻(Wife Of Bath)」取名「英國玫瑰」。

奧斯汀接連獲維多利亞榮譽勳章、Dean Hole Medal(迪恩豪爽獎章)以及英國花園中心協會頒發的終身成就獎,2007年更獲得大英帝國勳章,成為舉世公認最偉大的育種家之一。英國阿爾布萊頓(Albrighton),還有一個以他命名的大衛奧斯汀玫瑰園,美不勝收。

如果暫時無法去英國,位於台北市中山區新生北路三段105號的臺北玫瑰園,也是欣賞大衛奧斯汀玫瑰的好去處,目前培養著包括大衛奧斯汀玫瑰等超過700個品種,與英國的大衛奧斯汀玫瑰園相比絲毫不遜色。

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