對生產科技產品至關重要的原料稀土,美國卻100%依賴進口,其中八成還是來自死對頭中國,為擺脫此一頹勢,美國繼稍早斥資逾2億美元重啟稀土產業振興計畫後,美國總統川普當地時間30日又以「中國威脅」為由簽署行政命令,宣布採礦業進入國家緊急狀態,意在加快國內稀土生產。

路透報導,川普是在前往明尼蘇達州參與競選活動途中,簽署「解決依賴外國關鍵礦物對國內供應鏈構成威脅的行政命令」,該命令指示美國內政部探索使用「國防生產法」(DefenseProductionAct)加快礦山開發。

報導指出,該命令還可能導致關稅、配額或其他可能的進口限制。而美國此舉,旨在「結束中國在稀土行業主導地位」的最新動作。

美國持續對中國延長貿易戰線,關稅戰後又祭出科技戰、金融戰。有大陸學者認為,稀土是促進晶片、積體電路、飛機發動機、新材料、新能源等領域發展的關鍵原料,美國每年有約八成稀土進口量依賴全球第一大生產國中國,是中國反制美國的絕佳武器。

中國發改委2019年曾表態,中國願意以稀土資源和產品滿足世界各國發展的正當需要,但如果有誰企圖利用中國稀土資源所製造的產品,反用於遏制打壓中國發展,中國堅決反對。

雖沒言明要以稀土反制美國,但據中國海關總署數據,2020年以來中國稀土出口量持續下降,5~8月分別較2019年同期下降21.3%、27.1%、69.1%及62.3%,重量也從3月的5,551噸逐月減少,到8月僅出口1,652萬噸。

對此,美國持續尋找應對方法。2019年,川普便要求美國防部尋找更好的方法來獲得釤鈷稀土永磁材料,這種磁鐵經常出現在精確制導導彈、智能炸彈和軍用飛機中。兩名美國共和黨參議員在過去一年提出了單獨的與礦產相關的立法,但至今未獲通過。

2020年7月,美國又攜手全球第二大稀土生產國澳洲,企圖打造另一稀土供應鏈。澳洲稀土礦商萊納斯當月宣布,美國國防部將資助經費,讓其與美國「藍線」合作在德州設置稀土處理廠。9月,美國又宣布重啟稀土產業振興計畫,為該計畫留了2.09億美元的公共資金。

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