索尼電玩事業成功關鍵在於執行長吉田憲一郎本身就是個電玩迷,但他對索尼的期許絕不只是將電玩發揚光大,更希望索尼在電動車主導的移動改革時代扮演要角。

吉田自1983年大學畢業後就為索尼效力,一轉眼就過了37個年頭,但他永遠忘不了2014年9月17日那天的情景。當年索尼落後智慧型手機趨勢,在缺乏熱門手機產品又虧損不斷的窘境之下,公司破例將股息砍半,迫使當時擔任財務長的吉田在股東大會上鞠躬道歉。

當時的他首度意識到索尼命在旦夕,於是孤注一擲決定讓索尼電玩事業從美國重新出發。2016年索尼將PlayStation遊戲機事業總部遷到加州聖馬特奧(San Mateo),並效法亞馬遜推出PlayStation線上串流服務,成功讓索尼重生。

今日索尼年度獲利維持在50億美元上下,股價持續上漲,近來又受惠於新冠肺炎疫情,電玩事業蒸蒸日上。

吉田回顧2018年他接任執行長時推動的美國事業復興計畫,表示他從美國投資人身上學到美國企業重視多樣性與活力,而歷史悠久的日本大型企業往往欠缺活力。

為了保持活力,今年60歲的吉田以身作則玩起電玩不輸年輕人。他在受訪時曾表示自己閒暇時最愛玩Epic Games開發的熱門遊戲《要塞英雄》(Fortnite),並讚嘆玩這類遊戲就像看一齣精采電影,有時連續玩上好幾小時就像追劇一樣讓人無法自拔。

現階段電玩事業無疑是索尼的金雞母。吉田表示索尼音樂發行量全球第一,唱片發行量也高居全球第二,但從營收來看索尼電玩事業營收是音樂事業的三倍之多。

他認為全球電玩市場規模高達1,500億美元,雖然這塊市場有微軟、任天堂及眾多遊戲業者各據一方,但PlayStation遊戲機主攻的重度玩家依舊是個利基市場。

吉田在衝刺電玩事業之餘,仍不放棄心中的其他願景,其中之一就是推出電動車。他坦言昔日很長一段時間都在索尼子公司服務,得以從旁觀察索尼的發展方向,而當時他就一直期望索尼有朝一日推出「能移動的產品」。

他表示:「掃地機器人也好,卡丁車也好,索尼就不能生產一個會動的東西嗎?」當時索尼對電動車一無所知,但吉田認為學習新事物最好的方式就是自己嘗試動手做,於是索尼在今年初消費電子大展(CES)上發表首款電動概念車Vision-S。

吉田表示索尼能順利研發Vision-S,都要感謝一家美國晶片商及歐洲組裝廠的大力協助。雖然Vision-S短期內沒有量產計畫,但吉田希望能在今年展開道路實測。他表示過去10年的產業趨勢是行動通訊,但今後10年將是移動改革時代。

今年初爆發的疫情雖創造電玩及其他網路服務需求,但也打亂全球企業的營運日常,就連索尼也不例外。

吉田表示旗下事業當中最受影響的就是索尼影業,因為電視公司是索尼的大客戶,但如今錄影節目或實況轉播節目都必須改成遠距作業。以動畫製作來講,索尼在疫情爆發後不得不調整製作流程,將以往必須在工作室進行的後製工作改成讓員工在家完成。

#活力 #執行長 #電玩 #電玩事業 #吉田