台南63歲卓姓民眾以打零工維生,母親早逝、父親已93歲,有輕微失智現象,有時連兒子都認不出來。原本未婚的卓男與父親同住照顧起居,但卓老先生今年摔斷腿,只能整日臥床,卓男因此無法工作賺錢,只好把老父送到養護中心。

鑑於卓家不符合公費安置資格,每個月要繳2萬3000元給養護中心,費用由5個兄弟姊妹合出,但除卓男外,其他人已各自婚嫁,家庭經濟狀況各有壓力,3個月來每月基本費加上其他雜支費用,對5人來說壓力很大。

卓男說,父親腳未摔斷前,他白天還可以去工廠打零工,晚上照顧父親,但父親現在需要有人24小時看護,如果由他自行看護,就沒有收入來源,兩人生活就成問題。卓男表示,聽說衛福部為減輕長照機構入住者及其家屬的經濟壓力,每人每年可給最高6萬元補助,但今年度已經來不及申請,明年度也不知是否有機會通過申請,無法解決燃眉之急,下個月可能就要向親戚朋友借錢了。

現今社會不少晚輩為了照顧家中長輩不得不離職返鄉,在天主教中華聖母基金會擔任沐浴車照服員的吳欣樺就是一例。他說,離職並非找不到合適的長照照護服務,而是希望能親自提供照顧,因此離開已有10幾年工作資歷的幼教業返鄉。

吳欣樺12年前為照顧年邁的外公、外婆而回到嘉義,探究為何要返鄉的原因,他說,一方面是為了分擔爸媽的責任,一方面也是為了盡一份孝心,外公眼睛失明、外婆受慢性病所擾,但2人精神及行動上都尚可,也因面子問題不考慮去安養中心,因此需要有人陪伴、照顧。

吳欣樺說,剛返鄉時確實需要調適心情,尤其過去在幼教業每天面對的是被捧在手掌心的寶、是希望,回鄉照顧家人除要面臨他們的身體日漸衰老外,相處模式也有所不同,但也因照顧經驗而接觸到長照產業,目前已經是中華聖母基金會資深的照服員。

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