2020年諾貝爾物理學獎6日揭曉,由英國數學物理學家潘洛斯(Roger Penrose)、德國天體物理學家根策爾(Reinhard Genzel)及美國女性天文學家吉茲(Andrea Ghez )因為「黑洞」研究方面的貢獻,共同獲得殊榮,其中吉茲是第4位獲得諾貝爾物理學獎的女性。

預測黑洞形成 潘洛斯獲一半獎金

瑞典皇家科學院的諾貝爾獎評審委員會指出,潘洛斯由於「發現廣義相對論如何預測黑洞的形成」,可獲得1000萬瑞典克朗(約3240萬元台幣)的一半獎金;另一半獎金則由根策爾和吉茲對分,兩人因為「發現我們所在的銀河系中心,有超大質量的緻密天體」獲獎。

物理學家愛因斯坦的廣義相對論提出了可能存在「極大重力無光可逃脫」的物體,不過他本人並未相信這個「黑洞」的存在。

1965年愛因斯坦逝世後10年,潘洛斯巧妙地運用數學方法,證明黑洞存在,同時指出黑洞的可能結構。他指出,在黑洞正中心隱藏一個「奇點」,一切物理法則在「奇點」中都會被打破,同時提出「宇宙審查假說」,以數學方式解釋黑洞結構。

根策爾與吉茲 探索銀河中心有成

根策爾與吉茲則以新方法,成功觀察就在銀河系的中心,存在一個巨大黑洞。兩人各領導一個小組,自1990年以來,一直專注研究名為人馬座A*的無線電波源。這兩組人員都發現一個非常重、看不見的物體,它牽引著這一團恆星,使它們以令人眩暈的速度四處亂竄。

根策爾和吉茲利用世界上最大的望遠鏡,開發出一種方法,可穿透星際氣體和塵埃組成的巨大雲團,看到銀河系中心。他們拓展技術的極限,建造獨特儀器,彌補地球大氣造成的扭曲,他們開創性研究提供迄今最令人信服的證據,證明銀河系中心存在一個超大質量黑洞。

諾貝爾獎評審委員會表示,今年得主的發現為緻密和超大質量天體的研究開闢新的領域,但這些奇特的天體仍然提出許多問題,需要得到答案,並推動未來的研究。

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