香港食物及衛生局長陳肇始18日表示,上周在灣仔、葵青、九龍城及油尖旺4區設立臨時檢測中心,累計收集超過15.5萬個樣本供新型冠狀病毒檢測;政府會積極研究在確診個案或群聚較多的地區設立臨時檢測中心,方便香港市民主動檢測,盡早切斷社區傳播鏈。她強調,由於最新病毒株傳播力更強,疫情可能在極短時間內急劇惡化,或讓香港第四波疫情提早出現。

陳肇始指出,香港病毒檢測能力過去兩個月大幅提升,隨著香港衛生署於香港兒童醫院設立的實驗室,以及香港中文大學及香港大學的新實驗室分別於今年7月底和9月初啟用,公營檢測服務的一般可處理檢測量由6月底每天約3600例,提升至目前每天超過7000例。

香港衛生防護中心公布,截至18日零時零分,新增4例新冠確診個案,其中兩例與本土個案有流行病學關連,另外兩例為境外移入,分別來自荷蘭及印度。

此外,港府宣布與新加坡達成雙邊航空旅遊氣泡原則性協議,旅客往來兩地將可豁免檢疫,亦不限於商務往來。香港旅遊發展局總幹事程鼎一18日於無線電視節目《講清講楚》表示,有關協議是好的開始,兩地城市規模、疫情防控工作相若,醫療衛生水準也高,若執行得好,對和其他地區,如日、韓、澳洲、紐西蘭,逐步開放旅遊有幫助。

程鼎一表示,過去數個月,全球多地都想實行「旅遊氣泡」但未有成功先例,香港和新加坡的安排為全球首次。他指出,旅客目前無法出遊主要原因是目的地需要檢疫,回原居地後又要檢測及檢疫,令出入不便,這次旅遊氣泡安排的特點是兩地在有病毒檢測呈陰性的前提下,均可豁免隔離檢疫。但他相信,措施實行初期,來港遊玩的人數不會太多,會以商務為主,如接待配套工作做得好,讓雙方有信心,人數會逐漸上升。

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