儘管美國國務卿蓬佩奧曾警告天主教教廷(梵蒂岡),若繼續與中國大陸簽署《梵中主教任命臨時性協議》,「將危及自身的道德權威」。但據義大利《晚郵報》報導,梵蒂岡和大陸將於22日共同宣布續簽協議;報導稱,若一切順利,梵、中有可能在兩年內建交。對這項報導,教廷並未立即做出回應。

蓬佩奧攪局成助力

美國國務卿蓬佩奧9月底訪問梵蒂岡時,呼籲教廷不要與大陸續簽協議,應對大陸採取更強硬的立場,但教廷不予理會,教宗方濟各甚至不與蓬佩奧見面。梵蒂岡一位官員稱:「我們可以發表浮誇的聲明,但除了可能讓天主教徒的處境變得更糟之外,不會產生任何效果。」

教廷相關人士透露,蓬佩奧的攪局也成了協議續簽的助力。由於大陸內部對續簽協議也意見分歧,但教宗方濟各拒見蓬佩奧這件事,顯然令北京相當滿意,中方反對續簽派也見風轉舵,不再堅持。

為兩年內建交鋪路

教宗方濟各一直努力修復與大陸的關係,但這與美國川普政府的反中立場牴觸。2018年9月下旬,教宗曾表明他「切望與中國簽署協議」,並宣稱「對話才是出路」。當時教宗剛結束對波羅的海3國的訪問,在返回羅馬的飛機上接受隨行記者採訪,談到梵蒂岡與中國當局達成的協議。他說這是一項多年的進程,為解決主教任命問題,梵蒂岡與中國進行了對話,而梵蒂岡團隊付出了很大的努力。

遭批評是廉售教會

教宗表示,簽署一項和平或談判協議時,雙方都會失去一些東西,這是規則。協議公布後,也有人提出批評,指控梵蒂岡把教會「廉價出售」給北京政府。教宗說:「處於困境中的主教們的情況是根據每個個案逐一研究過的,檔案最終送到我書桌上,在主教的個案上簽名的是我自己。至於協議,草案先送到我這裡,我說出我的想法,其他人再討論,如此進行下去。」

教宗當時曾談到阻力和曾經受苦的天主教徒,他再三強調,是他自己簽署了這份協議,是他要負起責任。他說,協議並非一部「即興作品」,而是一段旅程,一段真正的旅程。

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