2020年夏天亞馬遜成立專攻太空市場的雲端服務部門後,頭號對手微軟也不甘示弱。微軟近日已悄悄和特斯拉創辦人穆斯克(Elon Musk)的航太事業SpaceX合作,將在太空提供雲端服務。

微軟20日成立的新團隊將利用SpaceX生產的低軌道太空船,搭配在較高軌道運行的人造衛星來提供太空雲端服務,客群鎖定各國政府國防單位及快速起飛的民間太空產業。

多年來微軟與亞馬遜在雲端服務市場互爭霸主。年初新冠肺炎疫情爆發後,居家辦公潮驅使全球企業強化雲端作業能力,許多企業也重新審視雲端服務廠商名單,導致微軟與亞馬遜之間戰火更加激烈。

另一方面,近年各國軍事情報單位不斷擴大太空計畫支出,也讓雲端服務業者嗅到商機。

亞馬遜就在6月成立新部門,透過人造衛星來提供太空雲端服務。該部門至今已掌握Maxar Technologies及Capella Space等主要客戶。

微軟則是整合多重雲端平台,結合太空及地表設備來提供整合性雲端服務,除了能收集大量太空數據並加以分析之外,還能監控太空碎片及飛彈動態,甚至從雲端控制商用人造衛星運行。

分析師認為亞馬遜及微軟不約而同鎖定太空市場是因潛在商機龐大,估計太空相關的雲端服務市場營收將在2030年前達到150億美元。

外界對於微軟和SpaceX合作的決定並未感到意外,因為SpaceX和亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)創辦的航太事業Blue Origin是競爭對手,且SpaceX近年積極發展的Starlink網路計畫是透過人造衛星發送高速網路訊號,與微軟形成最佳搭檔。

除了SpaceX之外,微軟太空雲端服務的合作夥伴還包括盧森堡衛星通訊服務業者SES SA,但微軟高層並未透露未來預計在太空雲端服務市場投入多少資金。

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