前寺祐太手沖咖啡有自己每一個微小堅持。(黃采薇攝)
前寺祐太手沖咖啡有自己每一個微小堅持。(黃采薇攝)

「猿田彥珈琲」惠比壽本店為旅人訪日熱點,創辦人大塚朝之於2018年應誠品生活之邀,於誠品生活南西成立首間海外分店,首席日籍咖啡師前寺祐太為當時來台展店的顧問,亦為本店創店元老之一。奉行好的咖啡師、優質豆子原則的大塚朝之,當年募集4位對手沖咖啡有熱情、想法的年輕人,擠在僅有10坪大小的店面,一杯杯沖出香醇厚度的夢想,回憶草創時期近1年多不支薪的過往,年僅33歲的前寺祐太笑答:「其實還好!」

前寺祐太當年與夥伴們奮鬥創業時,近1年多沒有支薪,1天工作17小時,餓肚子只懂埋頭直「沖」。問他這麼辛苦為何不放棄?原來,支撐他一生懸命的關鍵是每日來店的常客,「當時他們就像家人一樣,無條件支援我們,甚至會提供食物給我們吃,不離不棄」。而身邊親友也默默私下奧援,所以「有時間就反覆練習如何手沖咖啡。」

他很關注客人啜飲咖啡的感想,細心與客人互動,閒聊中會體貼詢問「今天的咖啡如何?」他認為水質對咖啡的風味影響極大,細至水質的軟硬,甚至磨豆機磨出的咖啡粉粉末粗細,注重粉、水比例,依照深焙、中焙、淺焙的咖啡粉,將水快速繞圓做微調,並以單點分段方式注水1至數分鐘不等,只為萃取咖啡濃郁的香氣,這些動作皆要專注至旁若無人的境界。

2年來,他感覺台灣人對於咖啡很有想法,偏愛重烘焙的手沖咖啡,對於精品咖啡的接受度較高,並願意多方嘗試;他曾嘗試以噶瑪蘭威士忌及台東鹿野紅茶作為咖啡特調,未來也思考將結合日本與台灣的特產,創造不同口味的特調。

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