特斯拉執行長穆斯克領軍的太空探索科技公司(SpaceX)持續擴大星鏈(Starlink)衛星網路服務測試計畫,該公司近日發送電郵給有意試用該服務的民眾,明定每月定價99美元(約台幣2,850元)。

SpaceX在信中將此測試計畫命名為「有總比沒有好」(Better Than Nothing),衛星網路服務初始定價每月99美元,用戶須先支付499美元購買硬體組Starlink kit,涵蓋一個連接衛星的用戶終端機、三腳架與一個Wi-Fi路由器。

此電郵寄送給願測試該服務的民眾,包括華盛頓州、威斯康辛州與愛達荷州居民等。電郵指出:「如標題所示,我們嘗試降低你初始期待。未來幾個月內,隨著星鏈系統提升,數據傳輸速度預估落在50~150Mb/s之間,延誤時間20~40毫秒間,但亦可能出現網路暫時中斷情況。」

SpaceX亦表示,他們已在Google Play與蘋果應用程式商店上架一款星鏈app。app介紹文字寫道:「我們計畫今年先在美國與加拿大推出服務,希望明年迅速涵蓋接近全球人口。」

SpaceX推出星鏈計畫,試圖利用數千個衛星建立互聯網路,達到全球各地皆能享受高速網路的目標。

SpaceX迄今已發射近900枚星鏈衛星,雖然網路尚無法涵蓋全球範圍,但足以在美國西北部等部分地區提供服務。過去幾個月來,SpaceX先讓旗下部分員工試用網路,該公司指稱測試結果絕佳,不論下載速度或延遲方面皆表現不錯。

SpaceX預估打造衛星網路成本至少100億美元起跳,但完成後每年可帶來最多300億美元營收,足足是火箭業務十倍以上。

今年6月SpaceX在自家網站徵召民眾測試衛星網路,不到兩個月,全美便有近70萬人踴躍報名。

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