距離11月3日美國總統大選僅剩4天時間,鑒於此次通訊投票人數突破歷史新高,加上部分州在選舉日才會開始計算這些大量選票,外界預期今年選舉結果恐怕無法在當晚出爐。

嚴格來說,美國大選結果要到12月選舉人團投票才能確定,但大家通常以落敗候選人致電對方承認敗選的時間認定。比方說,歐巴馬2012年於選舉日美東時間晚上11點38分宣布勝選,川普2016年則於隔天凌晨2點29分宣布勝出。

據佛羅里達大學「美國選舉計畫」(U.S. Elections Project)統計,美國迄今已有8,204萬人投票,約是2016年大選總票數的59.5%,而這可能使得今年投票率創下百年來新高。已郵寄出去的選票達到5,366萬。

專家預測,今年大選投票人數可望輕鬆超越2016年的1.38億人,當時提前投票人數僅約4,700萬。

隨著美國新冠疫情升溫,許多民眾選擇提前親自或通訊投票,但這些選票卻令計票變得更加複雜費時。

美國不同州對於郵寄選票截止收件日、有效票認定與開票程序的規定有著極大落差。佛州與亞利桑那州在大選日前便會預先處理這些選票,但威斯康辛州與賓州必須等到當天才會計票,這意味著後者開票時間將拉得更長。

喬治亞州僅受理在選舉日當天或之前寄達的選票,俄亥俄州則接受較晚抵達的選票,只要郵戳顯示11月3日前寄出即可。

此外,在部分州,選舉日現場投下的選票將先統計,之後才會開始計算通訊選票,這可能使得川普的選票率先開出,畢竟他不斷呼籲支持者當天再投票,理由是郵寄投票易衍生舞弊。部分州開票程序則相反,通訊選票先計算,而這可能使得初期計票局面有利於拜登。

若大選日沒有任何一方明確領先,要統計全部選票可能得耗費幾周時間。若是關鍵州計票出現爭議,最後可能必須上訴至最高法院解決,而這意味大選結果恐怕會拖得更久。

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