美軍F/A-18「超級大黃蜂」戰機。(取自波音官網)
美軍F/A-18「超級大黃蜂」戰機。(取自波音官網)

印度媒體報導,美國突然同意向印度出售F/A-18「超級大黃蜂」戰鬥機,型號與美國海軍現役型號完全相同,以滿足印度航母對艦載機的需求,至於銷售的確實架數,外界並不清楚。過去印度新建航母都是以俄製艦載機為主力。F/A-18則是現役美軍航母主要武力。

大陸軍事專家杜文龍分析,美國此舉是為捆綁美、印軍事利益,擠壓俄軍火市場空間,阻礙印度國防軍工產業的自主發展。F/A-18E/F「超級大黃蜂」是美國波音公司在中型的F/A-18C/D大黃蜂為基礎,大幅改良而來一款中重型艦載多用途戰機,最大的特色是進氣道形狀由圓弧狀改為矩形,降低雷達截面積。

可掛美製飛彈 只售盟國

F/A-18戰門機時速1,915 公里/小時最遠飛行距離3,330公里,還衍生一款機型EA-18G咆哮者電子作戰機,專用於航母電子作戰。機上固定武裝為機炮1門M61A2 20毫米火神砲。可掛載美軍生產的各型攻地或對空飛彈。美軍一般只出售給盟國使用。

早期F-18發展是從通用動力(General Dynamics)與諾斯洛普(Northrop)分別發展的原型機進行測試,在這計畫中YF-16發展成外界熟悉的F-16「戰隼式」(Fighting Falcon)戰鬥機。另一方面,美國海軍也想擁有屬於專有的新飛機,1974年秋天推出空戰戰機(Air Combat Fighter,ACF)的構想,航艦官兵們期待著海軍也有好東西,計畫開跑時,遇上越戰甫結束,美國國會杯葛軍費預算下,要求海軍不要再砸大錢開發新飛機,必須從空軍發展中的戰機裡挑選。

兼顧空優與對地攻擊

諾斯洛普與製造海軍飛機經驗豐富的麥道公司 McDonnell Douglas)合作,以YF-17為藍本開發出海軍版原型機,YF-17為雙發動機設計,空戰性能介於F-16與F-15之間,非常適合海軍中意的多用途功能。

一開始時,該團隊打算開發出戰鬥機版的F-18與攻擊機版的A-18,分別取代海軍陸戰隊舊有的F-4與海軍和陸戰隊使用的A-7與A-4攻擊機,海軍認為這兩種能力能夠存在於同一架戰機上,最後結果二合一變成一機雙用的F/A-18,同時海軍也將使用F/A-18的部隊編號改為「VFA」(戰鬥攻擊中隊)執行空優與對地攻擊兼顧的雙重任務型態。

除了航空母艦艦載機版,諾斯洛普也設計減輕重量的陸基版F/A-18L,F/A-18的外銷市場由於美國海軍方面採用艦載機版而大開,讓陸基版本毫無商機可言。

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