今春新冠病毒疫情爆發時,美國部分大型企業紛紛暫停發放股息,以求保留現金在手。如今疫情雖再度惡化,但柯爾百貨(Kohl’s)、Marathon Oil等企業卻相繼恢復股息發放,可見企業領袖對前景的信心回升,看好此波危機最糟的時間已經過去。

在疫情封鎖的衝擊下,零售商、餐飲業者、車廠等企業更瞭解如何因應,高層們認為美國雖為對抗新一波疫情而重啟防疫限制,但情況不會如先前那般嚴格。

信評機構穆迪(Moody’s)首席經濟學家詹迪(Mark Zandi)表示,「企業重新發放股息是令人振奮的消息,這代表企業認為疫情即將過去。」

今年疫情蔓延初期,柯爾百貨是標普500指數決定暫停股息以保留現金的42家企業之一。該公司財務長提姆9月表示,「只要看見情勢穩定,我們將重新股息發放。」

柯爾百貨上周發布第三季財報,隨著重啟門市營運,帶動這家連鎖百貨業者銷售復甦,而提姆表示預計2021年上半恢復配息。

根據標普道瓊指數公司統計,今年初標普500成份股中有42家暫停配息,已有6家恢復發放,數家公布擬重新配息時程。

石油業者Marathon Oil在5月決定停止股息發放,當時受累於疫情,導致航空業急凍與人們遠端上班,石油需求銳減、油價崩跌。不過該公司上月宣布擬於12月恢復股息。

其他打算重發股息的企業包括橄欖園(Olive Garden)和LongHorn牛排等連鎖餐廳母公司Darden Restaurants、化妝品業者雅詩蘭黛(Estee Lauder)以及木材巨擘Weyerhaeuser。

一般企業是否派發股息,通常取決於管理層評估現金流是否足夠多方用途的考量。企業承諾定期發放股予股東,但面臨危機時,暫停配息常被視為是最後手段。

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