台灣高鐵路線全長349.5公里,貫穿台灣人口最密集、最繁華的西部地區,在便捷交通的背後,曾有一段難熬的開發期。通車之後,台灣高鐵思索如何做好環境保育與回饋土地,自2000年投入台南官田水雉復育、加入國際著名動物保育人士珍古德(Jane Goodall)的「根與芽計畫」,追求永續經營。

水雉俗稱菱角鳥,是少見的一妻多夫鳥類,由於菱角田逐漸轉作,造成棲地減少,水雉面臨生存危機。高鐵路線經過台南市官田區葫蘆埤,考慮對棲地的影響,橋樑設計盡量減低對環境影響,也參與水雉棲地的營造,復育成果逐漸顯現,水雉族群數量至2019年已有1741隻。

台灣高鐵也協助營造水雉人造棲地,每年固定贊助水雉教育園區。根據台南市野鳥學會統計資料,水雉成長數由2000年的9隻,2019年大幅成長至191隻。2007年水雉復育棲地正式更名為「水雉生態教育園區」,並開放民眾參觀,成立以來有近23.6萬人次入園,是國內少數的「開發與保育共存」成功經驗。

根與芽計畫是珍古德博士1991年推動全球性的環境教育計畫,鼓勵青年以實際行動關懷環境、動物與社區。高鐵2019年推動的「探索美好台灣」環境保育推廣計畫,即是透過國際珍古德教育及保育協會,在全台各地20所國中小學推動「根與芽行動課程」,以生動的課程內容,帶學生認識台灣的野生動植物,並鼓勵孩子進行棲地保育、友善耕作、愛護生態環境。

台灣高鐵表示,「探索美好台灣」走進20所校園開設課程,向下扎根生態永續的理念,不僅帶學生認識寶島台灣的自然環境,更鼓勵孩子向身邊親友、社區,傳遞關心環境及保護動物的理念,讓更多人了解「永續關懷」的重要性。

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