全球新冠疫情持續惡化。據Worldmeter網站統計,截至台灣時間23日晚間,各國染疫人數超過5900萬,即將突破6000萬大關,其中美國就占了1260多萬人。白宮專家表示,最快12月11日就可安排首批民眾接種輝瑞疫苗。歐洲疫情也相當嚴峻,不過面對民怨高漲,多國政府已準備放鬆聖誕節假期的封鎖措施。

路透報導,美國輝瑞藥廠20日針對與德國BioNTech共同開發的新冠疫苗,向食品暨藥物管理局(FDA)申請緊急授權許可,FDA將於12月10日進行會商。新冠疫苗與療法研發計畫主管史勞威(Moncef Slaoui)22日表示,疫苗取得許可後,24小時內就會運至各州,「預計拿到許可後的第2天,也就是12月11日或12日,第一批美國人就可以接種」,之後每月預計可替3000萬人施打疫苗。

另外,美國生技公司莫德納(Moderna)12月也將申請新冠疫苗緊急授權。政府將依各州人口分配疫苗數量,並建議醫護人員及長者優先接種。史勞威預計,全美可於明年5月達到「群體免疫」,屆時民眾可以恢復正常生活。國家過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇則強調,多數美國人必須接種疫苗,群體免疫才會發生。

約翰霍普金斯大學統計顯示,11月還沒結束,全美新增確診人數就超過300萬,達到累計確診人數的1/4。衛生官員呼籲民眾不要在感恩節假期出遊,但許多美國人無視警告,20日境內飛航人數創下疫情爆發迄今第2高。部分州實施新限制措施,包括加州宣布宵禁,紐約市重新關閉學校等。摩根大通(JPMorgan)預測,明年首季美國經濟將出現萎縮。

目前英國有可能在本周內搶先美國,啟動輝瑞疫苗接種計畫,德國希望下月開始,西班牙則預計明年1月開放接種。英國政府正考慮放鬆本月初推出的封鎖措施,允許民眾在聖誕節期間團聚。德國官員表示,防疫規範可能延長至12月20日。法國政府發言人則指,總統馬克洪將在未來數周內宣布經濟前景,「鑒於健康風險與部分企業相關,將採取3階段放鬆限制措施,第一步在12月初,然後是年底假期前,之後是明年1月」。

至於亞洲,日本東京都23日新增314人確診;岩手縣出現首起死亡病例;北海道政府決定將札幌市暫時排除在中央振興旅遊計畫外。南韓亦因疫情升溫,自24日起將首都圈防疫等級調升至第2級;首爾市政府宣布,年底前為「1000萬市民緊急停止期」,部分日常活動暫停,集會活動不得超過10人。

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