西螺新興閣掌中劇團第6代掌門人鍾任樑,近年傳承父親鍾任壁的使命,積極將布袋戲文化帶入校園。讓一群3歲至5歲不等的小朋友,看著本沒有生命的布袋戲偶,靈活在空中追趕跑跳;在布袋戲藝師巧手的魔法下,無形將文化立足扎根,成為小小布袋戲迷。

鍾任樑表示,父親在30年前便領悟到,布袋戲需要培養新觀眾,「當時沒有手機,但科技越來越進步,他知道大眾看布袋戲的型態會改變,就不斷告訴我們,除鞏固老觀眾外,也要在下一代找到新觀眾。」

鍾任壁為台灣布袋戲四大藝師之一,自1982年起,他陸續赴亞洲、歐洲等60多國演出。鍾任樑表示,父親赴外國演出多穿西裝,布袋戲偶對父親來說,就是一尊「小小外交兵」,不只是推廣台灣布袋戲,也是讓台灣在國際增進能見度。

從小跟著父親跑遍台灣南北演出的鍾任樑,嚮往與父親一樣,成為布袋戲藝師,但在7歲入學後,父親就不允許他再跟著戲班奔走,「我們這代都一樣,家長不鼓勵小孩進入表演行業,能坐著拿筆賺錢,就不要滿身汗演戲。」但鍾任樑長大後,仍接手父親一生志業,持續耕耘布袋戲推廣。

鍾任樑表示,父親在1989年就開始籌辦「掌中戲入校園」的活動,但現代環境不若過往,布袋戲如何吸引現代小朋友的目光,重點還是生命力,「比方說,我會讓戲偶與小朋友鞠躬打招呼、對話,小朋友看見戲偶動起來,就會非常興奮,想要繼續看下去。」

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