美國總統當選人拜登1月20日上任後,馬上就要決定是否將美俄《新削減戰略武器條約》(New START)展期,否則該條約將在16天後到期,屆時兩國就可以無限量部署核彈頭以及運載它們的飛彈、潛艇和轟炸機,恐重燃美俄新一波軍備競賽。俄羅斯昨天特別在哈薩克進行了反飛彈系統實驗,表示此已經部署的武器系統可以應對敵人來自空中和太空的攻擊。

包括軍備控制協會、和平裁軍運動、共同安全與核武器工作組等廿多個組織19日聯名致函拜登團隊,敦促拜登將限制美俄雙方部署戰略核武的《新削減戰略武器條約》無條件延長5年,但一些專家主張拜登應該縮短期限,以維持對俄羅斯的震懾影響。

這些組織在信中呼籲:「就像採取重大行動應對氣候變化和新冠疫情一樣,美國也需要在降低核災難威脅方面立即展現出明智和大膽的領導力。」

很多專家擔心,《新削減戰略武器條約》到期可能會引發新一波核軍備競賽,並加劇已經是1991年冷戰結束以來最緊張的美俄局勢。拜登團隊尚未對此做出回覆。

《新削減戰略武器條約》於2010年由俄美領導人簽署,2011年2月5日正式生效,效期為10年。條約規定,兩國須全面削減冷戰時期部署的核彈頭與飛彈,在條約生效7年後(即2018年),將各自的核彈頭削減至1550枚,核彈發射裝置和可發射核武器的轟炸機等運載工具數量減至800件,其中已部署的核彈頭運載工具數量不得超過700件。

美國川普政府一直要求中國也加入限制戰略武器談判,把美俄的雙邊談判變成三方談判,但遭到北京拒絕。

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