澳洲總理莫里森3日表示,希望與中國進行「公開及定期對話」、「愉快共存」。然而,就在莫里森再度試圖為雙邊關係降溫之際,澳洲國會卻通過新法案,授權聯邦政府可否決各省與外國政府達成的協議。一般認為,2018年維多利亞省和大陸達成「一帶一路」合作協議的情況,新法可能因此加劇了中澳之間的矛盾。

莫里森在坎培拉表示,「我本人及我所在政府的立場是尋求建設性接觸,與中國的關係是互惠互利的,這對我們兩國都有好處。」他說,中方凍結雙邊高層接觸,不符合中國利益。

針對澳洲國會通過新法,莫里森強調並不針對任何國家,他稱,澳洲任何政策和計畫,須根據自身的需求和利益制定。今年5月,澳洲官員曾批評,維多利亞省與中方簽署「一帶一路」協議未事先徵詢聯邦政府。而新法明訂,任何與外國政府的協議若「對澳洲外交關係有負面影響」或者「與澳洲對外政策不一致」,外交部長都有權否決。

新法恐會令中澳關係進一步惡化。維多利亞省在2018年與中國簽署《一帶一路合作諒解備忘錄》,翌年10月雙方簽署《共同推進相關建設框架協議》。莫里森曾批評,維省此舉削弱了聯邦政府的外交政策能力,但他拒絕表示會否推翻該協議。

在北京連續祭出禁止進口、加徵關稅重手後,莫里森在國內也面臨更大壓力。西澳省省長麥高文2日呼籲聯邦政府全力修復中澳關係,避免更大貿易損失。麥高文是澳洲最大反對黨工黨要角,工黨在澳洲8個一級行政區執政5個,包括面積最大的西澳省,及澳洲人口第2多的維省。

對於澳洲也加入的RCEP,美國總統當選人拜登的顧問,前助理國務卿坎貝爾表示,北京主導RCEP和有意加入CPTPP應該給美國敲響「真正的警鐘」。

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