從小吃著都蘭山脈和海岸山脈下的好米,看著部落裡一張張辛勤耕作族人的臉龐,蔡禮闈從沒有想過,有天自家生產的米會賣不出去,崩盤滯銷。「那天我下定決心,一定要我們家的米爭口氣,要改善部落人的生活。」

就這樣,2017年蔡禮闈夫婦毅然辭去公教職務,挽起衣袖,跟著父母開始從頭學起農務。旋即籌策稻米產銷班,2018年成立大百樹有限公司,一步步規劃發展屬於部落的品牌「泰源幽谷獼米」。直到今日,獼米=猴子吃的米,大家也因此順口稱呼他們為「米米夫婦」,米米夫婦不僅藉由獼米成功打開知名度,更到東南亞等國考察、推廣,預進一步利用跨境電商將其推上全球市場。

泰源幽谷獼米 連猴子也愛

一般人對泰源可能很陌生,但,只要提起台東著名的「東河包子」,許多人的反應定是一臉興奮地點頭說「好吃」。莫大的落差,看在蔡禮闈眼中,總不免有些遺憾。「我們泰源部落是很漂亮的,而且剛好環山,位在山谷處,氣候溫和又常年雲霧圍繞宛如仙境,飽滿水氣讓黃金糙米特別軟嫩,特別適合老人家。」正因如此,部落裡的猴子也非常喜愛,總跑到稻田裡偷拔。用的是自然農法,不用藥、不施肥,全憑好山好水孕育出的好米,粒粒灌滿土壤中微量元素長大,自然連動物也不肯放過。

「不過,沒關係,因為水稻田裡有水,再加上土地肥沃濕潤,腳一踏進去就會陷進去,猴子會怕。」蔡禮闈夫婦強調說,因此田的周圍雖然有損失,但田中央還留有大片面積的收穫。「牠們也是自然的一部分,就一起分享吧!」

秉持著這樣的理念,夫妻推出全台唯一「五鑽能量米」,讓吃飯不只是吃飽而已,還可以吃出健康的黃金糙米。一個新養生的米食文化概念,照顧自己所愛的家人,蔡禮闈強調,希望可以藉此凸顯泰源幽谷獼米的珍貴。

辭去公教職 回鄉種稻米

「怎麼辦?米賣不出去啦……」老人家的辛酸,蔡禮闈看在眼中、心裡更是難受。2007年她懷孕,以希望孩子能在大自然成長為由,她說服老人家,回到家鄉。

「家裡很多人當然是不同意,四個姊姊大家輪流打電話來,要我們夫妻好好考慮。」當時,她是小學老師,先生則任職於鎮公所科長。

「放棄好好的穩定的工作,回鄉種田,開甚麼玩笑!」提到這一段往事,米米夫婦幾度忍不住笑說,可是隨即又正色強調,「這是我們夫妻一生志業,能做多少就做多少,製造一絲絲機會讓下一代更認識部落,回歸部落。」

就這樣,米米夫婦倆人將自己歸零,一切重新開始。

「泰源幽谷獼米」的創立,對米米夫婦來說,無疑是件莫大的肯定,也惕勵著她必須更加努力。

她和先生兩人剛開始跑全台各地的市集,尤其是每到星期六,凌晨就開蘇花公路一路「殺」到台北。接著,又將腳步擴展到國外透過台東大學申請清真認證,現在更結合台東在地小農發展更多元的產品,如牛奶果、米做的蛋捲、黑米麵、臺東農改場協助研發全台唯一「黑糙米精釀啤酒─超級啤酒」等,以及透過觀光旅遊的結合,讓更多人知道泰源的好純淨、好自然、好食材。

達人小檔案

黃忠文

生日:民國67年1月18日

經歷:成功鎮公所原住民行政課長、

大百樹有限公司董事長、臺灣原住民文教基金會董事

蔡禮闈

生日:民國66年5月13日

經歷:農企業曾獲經濟部中小企業創新銀質獎、

農委會百大青農、泰源幽谷創辦人、

大百樹有限公司總經理、

臺東縣青農聯誼會東河鄉分會副分會長

達人座右銘

天下無難事,只怕有心人!

世界上沒不可能的事,只有盡力做、努力做,就有成功的希望以及甜美的果實。

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