因COVID-19疫情延燒,AR/VR的發展受到更多關注,根據資策會MIC下半年調查,我國有39.9%的民眾表示疫情後更傾向體驗AR/VR,而國際局勢上,也有不少AR/VR業者角逐疫情下的零接觸應用商機。本文從「娛樂、教育、工作」不同應用切入,簡述三家在疫情期間備受矚目的新創公司:Wave、Labster、Spatial。

娛樂:Wave夢幻音樂會

Wave於2016年在洛杉磯成立,期盼橋接音樂表演與VR,為無法或不喜歡親臨現場的人提供新型態的娛樂,也為表演者創造新的曝光與獲利機會,截至2020年11月,Wave已募得約4,250萬美元,為超過50位音樂家打造音樂饗宴。

Wave的解決方案從內容製作上可分為四個環節,並融入表演者的個人風格。首先是虛擬化身設計,為表演者設計具辨識度與時尚感的化身,第二是舞台特效設計,包括科技感十足的舞台,輔以真實世界難以營造的影音特效,如漫天飛舞的音符,第三是互動模式設計,讓觀眾以獨特的型式出現在虛擬現場,也可設計直播打賞等互動元素,拉近雙方距離,第四是即時動作串聯,例如表演者可穿戴動作捕捉套裝與體感手套,讓真實動作即時與虛擬化身同步。

從觀眾體驗上可分為觀看表演、互動參與兩個環節,觀眾可以VR裝置、透過VR平台(Steam、Oculus)身臨其境觀看,也可在YouTube、Facebook等平台上欣賞,以歌手John Legend演唱「All of Me」為例,觀眾可以看到虛擬Legend自彈自唱,欣賞他自彈自唱時的表情動作、沉醉在樂曲中,還能透過「打賞」表達想說的話,並以流星飛越的方式顯現在虛擬舞台。

COVID-19讓實體演出銳減,重創音樂產業,卻讓Wave大放異彩,Wave其他仲要合作案還包括:與華納音樂集團、Jay Z的音樂公司建立合作關係;6月募得3,000萬美元,10月再獲包括小賈斯丁在內的未揭露資金投資,並協助當紅歌手The Weeknd打造音樂會,首播吸引約200萬名觀眾,首播一周內透過TikTok標籤分享的影片,觀看數超過13億次。

教育:Labster虛擬實驗室

Labster於2011年在丹麥哥本哈根成立,因應多數學生較無機會去昂貴的高科技實驗室,也難有足夠的時間在實驗室做實驗,透過與VR結合打造更經濟、有效率與安全的對策。Labster募資總額約4,370萬美元,擁有超過1,000個合作客戶。

Labster主打的高中與高等教育方案,可為教育機構提供超過140個虛擬教材(支援VR與3D模式),類別涵蓋生物科學、物理化學、工程與藥理,方案有四大特色,首先是「無風險實驗環境」,可以無任何安全疑慮的操作如「親核加成反應」等高風險實驗。

第二是「情境式學習體驗」,例如可模擬在命案現場採集DN,提升學習效果,第三是「一系列完整實作」,可以透過反覆實作,掌握實驗的各項流程與器材。第四是「可追蹤實驗表現」,如查看過往實驗結果與測驗。

Labster也有針對企業提供員工訓練方案,幫助實驗室員工在安全的環境中,掌握實驗室安全規範,同時追蹤員工訓練表現,Labster宣稱透過該方案,員工每小時獲得知識的效率,是其他方式(如一般線上學習、SOP指引)的一倍左右。

2020年受到COVID-19衝擊,許多學校大幅導入遠距授課,Labster也因此受惠,例如:4月與California Community Colleges合作,預計年底前為約210萬名學生提供虛擬實驗室使用權限,7月時建立約兩萬名教師與100萬名學生的使用權限,8月募得900萬美元,並表示市場估值已超過1億美元。

工作:Spatial遠距協作

Spatial於2016年在紐約成立,以AR/VR科技強化遠距工作的溝通力、創造力與生產力,Spatial募資總額約2,230萬美元,擁有輝瑞藥廠Pfizer、知名玩具業者美泰兒Mattel、美國太空總數NASA等知名客戶。

Spatial可謂是AR遠距協作的領航者,今年也新增VR選項,用戶登入Spatial平台,將在數秒內建立專屬的虛擬化身,也開放無AR/VR裝置者透過行動裝置或PC進入協作空間(協作時無化身,功能較為受限)。Spatial平台還可與微軟線上會議平台Teams整合,強化與一般工具的互補。

空間功能方面,提供上傳與控制內容(3D、2D圖像、影片與文件等)、共享畫面、做筆記、塗鴉草繪、拍照錄影等,若穿戴微軟AR/VR硬體HoloLens 2,還能使用如手繪、徒手抓取虛擬物體、虛擬握手暨關節手部追蹤等更直覺的體驗。Spatial當前支援的AR/VR裝置,包括第一代HoloLens、Magic Leap 1、Oculus Quest與10月才發售的Quest 2。

在COVID-19推升遠距工作熱潮下,Spatial表現突出,例如:募得1,400萬美元,偕同Nreal(AR眼鏡新創)、高通、德國電信、日本KDDI、韓國LG Uplus,建立「5G×AR」合作關係,並在5月表示在疫情期間需求增長十倍,成功吸納不少中小企業客戶,9月參與臉書「無限辦公室」計畫,11月表示自Oculus Quest 2推出後,使用量增加了十倍。

前述新創分別從娛樂、教育、工作的加值體驗需求上著手,結合AR/VR互動性、可遠距性等特質,在疫情爆發,擠壓募資資金的時代動作頻頻,隱含AR/VR市場性與價值仍不容小覷,值得一提的是,蘋果、Google、臉書等科技巨頭在疫情期間也收購不少AR/VR新創,完備技術與創新實力。

(本文作者為資策會MIC產業分析師柳育林)

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