美國聯邦眾議院全院7日一致通過《香港人自由和選擇法案》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act),將為受到政治迫害的香港人士提供庇護。接下來這項法案將送交參議院審議,參眾兩院通過後,再交由總統簽署生效。

聯邦眾議院當天以口頭表決方式,無異議通過這項法案。法案如果生效,將為已持簽證到美國,但返回香港可能面臨政治迫害的香港人提供「臨時保護身份」;加速處理申請難民庇護程序,並將這類申請排除在美國每年整體難民接收限額之外。法案將香港移民人數限制與中國大陸分開處理;鼓勵理念相近的國家為港人提供庇護。

提出法案的民主黨籍眾議員馬利諾夫斯基表示,充滿自信打開大門比美國國務院對中官員的一些制裁更有力。他指出,戰勝獨裁的最佳方法,就是以自身制度長處對付對方的短處,以美國自由開放兼自信的民主,對付中國共產黨強加於中國人民包括目前香港的殘酷、封閉及可怕制度;這不僅是人道主義行動,而且是阻止中國壓制香港最佳方式。

儘管在眾議院成功過關,法案接下來還必須在耶誕節假期休會前,也就是12月18日之前獲得參議院表決通過,才能正式送交總統簽署。多位兩黨參議員表示,雖然時間十分緊迫,但他們願意全力支持法案。

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