媒體報導,台灣連續發生單日新增20多例新冠肺炎移入確診,主要集中在外籍移工,累計確診迅速突破700大關,至12月8日止,已有718人染疫,也為台灣的防疫拉響警報。除此之外,未曾發生確診的我國獄所機關,日前亦出現新冠肺炎染疫的情事。

一名周姓通緝犯11月27日自菲律賓返國,入境時遭到航警局逮捕歸案,一採時未檢出新冠肺炎,後送至桃園監獄服刑,不料服刑才2天,周男即出現異狀,通報後經二採於29日確診,隨即轉送防疫醫院隔離。此為我國矯正單位所發生第一起收容人犯的感染事件,值得各界重視。

自從新冠病毒肆虐全球以來,許多國家的監獄已出現人員嚴重感染病毒情事。斯里蘭卡首都可倫坡郊外的馬哈拉(Mahara)監獄,發生受刑人暴動,起因是監獄受刑人不滿獄中感染新冠肺炎的人數激增(截至11月28日,該監獄累計有超過1000例確診,並有2名受刑人病歿);因此受刑人衝破牢房與獄警發生衝突,暴動從白天持續到夜間;雖然最後被警方平息,但已導致8人死亡、55人受傷。

另外,獄政人員染疫情事亦在他國相繼傳出。韓國大邱地區的監獄出現首例新冠肺炎確診病例;一名獄警是「新天地」教會的教徒,並與許多教會成員私下接觸;於11月24日確診,而曾經與這名獄警接觸過的37名在押人犯也已全被隔離中。

美國監獄的染疫情形更是嚴峻,紐約市的雷克島監獄,在11月7日有96位囚犯的新冠肺炎檢測結果為確診,但至11月27日感恩節的後一天,暴增到759人,增加近8倍,甚至也有31名監獄員工確診。以上現象,顯示病毒在獄中傳染速度驚人。

日前傳出,號稱「天下第一所」的法務部矯正署台北看守所,近期因超收犯人狀況嚴重,原核定可收容總人數2134人,目前竟已收容2500人,超收16%。由於看守所擁擠不堪,該所所長表示,北所羈押禁見被告已超額收容,出現床位不足的嚴重困境。試想上述場所若發生新冠病毒傳染,後果將不堪設想。

目前台灣監獄囚犯收容密集,一旦有人確診或有潛在感染者,勢必會造成極大的傳染風險。只有事前周全的防疫措施,以及備妥嚴密的應變機制,才能防範及減低新冠病毒的嚴重傷害。

(作者為宏國德霖科技大學講座教授)

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