在美國食品藥物監督管理局(FDA)顧問委員會周四(10日)審查輝瑞新冠疫苗前夕,美國疫情周三創下黯淡紀錄,單日逾三千人死亡,比死於九一一恐攻的人還多。

周三全美至少3,250人死於新冠肺炎,相較之下,2001年的九一一恐攻死亡人數為2,977人。全美各地的新冠肺炎住院人數增加到10萬6,217人的最高水準。

FDA在一天會議後,預料將通過輝瑞新冠疫苗的緊急使用授權,然後,下周四(17日)FDA將審核莫德納的新冠疫苗。美國疫苗計畫官員表示,本周結束前將開始發放290萬劑疫苗提供施打。

負責疫苗審查的是由一群獨立醫藥專家組成的疫苗與相關生物產品顧問委員會(簡稱AdCom),他們將討論疫苗的潛在風險與優點。其結論將成為FDA決定是否批准疫苗緊急授權的最後一步。

FDA官員表示,他們預期在會議結束後的幾天內就會對疫苗通過緊急授權,並在一周內就可開始進行接種。美國衛生部部長阿札爾(Alex Azar)日前接受媒體訪問時透露,在FDA對疫苗放行的24個小時內,疫苗就會配送到全美各地並進行開打。

就在美國疫情近來再度出現惡化之際,卻傳出聯邦政府提供給醫護人員的PPE(個人防護設備)庫存,已長達數月未能達成設定目標。

川普政府在5月曾表示,將致力在未來90天增加N95口罩供給到3億片,不過這項承諾卻沒有兌現。直到11月中旬,美國國家戰略儲備系統與聯邦緊急管理局(FEMA)的N95口罩庫存量只有1.42億片。  而且美國目前也尚未研發出一套中央資料庫,協助發放醫療設備到所有醫護工作人員手中。衛生部在9月也沒有採納審計署(GAO)針對舒緩供給短缺所提出的建議。

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