英國央行預定17日舉行決策會議。雖然近日領先全球施打新冠肺炎疫苗,令市場對英國經濟前景趨向樂觀,普遍預期央行維持利率不變,但仍有部分人士警告,若2021年英國無協議脫歐,央行仍可能考慮實施負利率。Investing.com調查分析師預期,英國央行的九人決策委員12月將再度全員通過基準利率維持在0.1%不變。

3月疫情爆發來,英國基準利率已從0.75%降至0.1%。央行在9月會議後透露曾向各大銀行諮詢負利率的可行性,引起外界高度議論,但央行總裁貝利(Andrew Bailey)隨後又表示央行沒有實施負利率的打算。

央行在11月會議後維持利率不變,但宣布購債計畫規模擴大1,500億英鎊,暗示現階段央行傾向透過量化寬鬆來振興經濟。

12月8日英國率先開打輝瑞與BioNTech研發的新冠肺炎疫苗後,投資人更加放下先前對負利率的揣測。

NatWest Markets英國利率策略部門主管查普薩利斯(Theo Chapsalis)表示:「先前支持負利率的聲浪逐漸消退,現在大型投資機構焦點都在疫苗,市場聚焦上行風險多過下行風險。」但他也提醒,若脫歐談判仍無法達成協議,2021年1月英國無協議脫歐後,央行將再次考慮負利率。

近幾個月來央行九位決策委員都曾對負利率政策發表過正反意見。英國央行官員桑德斯(Michael Saunders)在12月初表示,現階段央行光是擴大購債規模還不夠,最好搭配降息才能對經濟帶來顯著效果。

他表示:「我認為英國基準利率仍有些微調降空間,但降息必須小幅逐步進行。」他認為目前英國通膨率依舊偏低,因此各項振興政策就算過頭也好過不足。

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