人類文明不斷進步,物質豐裕、科技發達,生活的便利已經超乎從前想像,隨之而來的環境變遷也成為重大挑戰。擔任兒科醫師二十餘年的台灣精準兒童健康協會理事長蘇本華說,過去民眾到院就診主要是因為感冒發燒,如今則因生長發育、過敏或內分泌失調成為診間常客。造成兒童生長發育、過敏與內分泌失調的原因很多,其中環境荷爾蒙的影響至關重要,卻因理解不足而容易被忽視。

蘇本華指出,環境中的化學物質對生物的內分泌系統產生許多干擾,這些物質通稱環境荷爾蒙,又可稱為內分泌干擾素(Endocrine Disrupting Chemicals, EDCs)。它對健康的危害並不如一般以為的吃到輻射產地水果、二手菸使空氣不清新而已,當環境荷爾蒙經過累積進入人體之後,不僅會影響生育能力,還會造成基因突變,這一代接觸的污染透過生殖細胞帶給下一代和下下一代,環境荷爾蒙對人體健康的危害可說是「禍延三代」,影響深遠不可不慎。

人體內分泌系統的運作平衡,對胎兒、嬰幼兒和青春期成長與發育尤為重要。民眾日常的衣、食、住、行、育、樂隨處都存在著合成的化學物質,這些化學物質透過接觸使用或食物鏈進入並累積在體內,長久下來不僅會危害環境及人類健康,對於兒童生長、內分泌、免疫系統各方面也會造成威脅。有鑑於此,各國對於影響內分泌的環境污染物都進行了公布、篩選與管制。台灣自2003年開始積極關注環境荷爾蒙的問題,並發布環境荷爾蒙物質管制名單,在超過100項物質中包括了農藥、工業用化學物質、苯酚及芳香族類、金屬及藥品。由此可以看出從孩童玩具、家長的香水化妝品甚至是否吸菸,這些日用品與生活中的各個環節都與健康息息相關,民眾應該以更謹慎的態度來安排日常生活。

蘇本華表示,深耕兒科醫學二十餘年,一直想為台灣兒童健康多做點事,然而影響兒童健康的因素如此之多,必須凝聚各領域先進的知識與經驗,才能對兒童健康做出具體且有效的建議。於是結合學術與醫療及營養、運動、心理領域專業人士,在2020年成立台灣精準兒童健康協會,期能在產官學各界共同合作下,傳達正確保健觀念,降低環境汙染物暴露,為兒童建立身心健全的生長環境。

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