繼英國上周率先全球開始施打新冠肺炎疫苗後,美國政府也在11日緊急授權輝瑞(Pfizer)及BioNTech研發的疫苗上市,但政府接下來面臨的挑戰將是提高人民施打意願,因為許多美國人仍對疫苗安全心存質疑。

美國首批新冠疫苗已在13日(周日)出貨,透過空運與陸運送至全美各處,周一就可開始施打。美國新冠疫苗計畫負責人施勞威(Moncef Slaoui)表示,預計在明年首季結束前有1億人接種疫苗。

施勞威周日接受福斯新聞訪問時指出,到12月底以前,美國將發放大約4,000萬劑疫苗,這包括已授權的輝瑞疫苗以及本周接著可能經核准的莫德納(Moderna)疫苗。他說,「我們在2021年第一季止,預料共有1億人接種疫苗,約占美國人口的30%。」

不過,如何提高民眾施打意願是接下來的重大挑戰。住在內布拉斯加州的伍德(Kathy Wood)今年72歲,符合美國食品藥物管理局(FDA)緊急授權輝瑞疫苗的施打條件,但她卻不想打疫苗,因為有網路流言表示疫苗可能擾亂人類基因。雖然許多科學家強調網路流言沒有根據,但伍德還是不想加入第一批施打疫苗的行列。

食品藥物管理局緊急授權的疫苗施打對象以第一線醫護人員及長照中心老年病患為主,合計首批施打疫苗人數約2,400萬人,一般民眾要等到明年春夏才有疫苗可打。

過去數月來,美國政府為了對抗疫情不斷施壓藥廠加速疫苗研發,終於在今年底前盼到疫苗上市,但問題沒這麼簡單,因為美國人質疑政府草率核准疫苗上市罔顧安全性,許多人都想先觀望一陣子,確認疫苗在他人身上未引發嚴重副作用才敢考慮施打。

在匹茲堡一家老人院擔任廚師的阿爾屈(William Arch)為了避免被公司強迫打疫苗,甚至考慮換工作。他表示:「我不想加入第一批施打疫苗的行列。我很害怕。」

民調機構蓋洛普在12月訪問3千人的民調結果顯示,63%的美國人願意施打政府核准的新冠肺炎疫苗,比例雖高於9月的50%,但較7月下滑。

專家認為第一批疫苗施打者將扮演關鍵角色,因為一般民眾即便不信任政府,多半仍會聽從醫生建議。假設醫護人員施打疫苗後反應良好,可望對普羅大眾帶來正面宣導效果。

專家認為政府若能請來知名人士示範施打疫苗,將有助提高民眾對疫苗的信心。目前為止美國前總統歐巴馬、小布希及柯林頓都表示自願施打為疫苗背書。

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