美國聯準會(Fed)本周召開例會,鑒於新冠疫苗上市有助疫情獲得控制,外界認為這將使得Fed轉趨樂觀,預期經濟最壞狀況不會發生。

由於美國新冠肺炎確診人數激增,住院與死亡人數也雙雙創下新高,迫使美國多州再次對經濟活動實行新的限制措施。影響所及,美國申請失業救濟保險人數也攀高。

不過上周美國食品藥物管理局(FDA)批准輝瑞疫苗緊急使用權,加上本周莫德納疫苗也可獲得放行,讓美國疫情終有機會反轉降溫,令遭遇打擊的美國經濟也可暫時鬆一口氣。

Grant Thornton會計事務所首席經濟學家史溫克(Diana Swonk)表示,疫苗問世使得疫情可能在2021年告一段落。

Fed官員正面臨史無前例的美國經濟情勢,未來幾月經濟成長雖然可能放緩,但之後可望再度加速。如何評估這些發展也成為Fed周二、三例會的討論焦點。

決策官員的政策決定不只取決對經濟基本面的預測,也涵蓋他們對風險平衡的評估,例如什麼是比預期更糟的結果?什麼是比預期更好的結果?以及何者情況比較容易發生?

自疫情爆發以來,經濟結果恐比預期更糟的風險就居高不下,像是外界擔憂今年3月使令華爾街陷入恐慌的金融危機恐將重演。不過疫苗即時上市,使得該悲觀預期有了轉變。

紐約聯準銀行前任總裁杜德利(William Dudley)聲稱:「經濟應在明年下半年出現強勁反彈,Fed應該對此有信心。」

芝加哥聯準銀行總裁伊凡斯(Charles Evans)也說經濟風險已明顯降低,明年初情勢發展應比預期好。

先前部分經濟學家預期Fed在本周會議將決定增加長債購買比重,藉此對美國經濟提供更多支撐。但如今有些官員認為已沒有必要改變購債內容,其中疫苗上市有助經濟反彈就是重要原因之一。

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