美國聯邦貿易委員會(FTC)上周才控告臉書壟斷市場,近日又要求臉書及其他八家科技公司提供詳盡資料,研究社交媒體及網路平台如何追蹤及使用用戶個資,可見美國政府打壓網路平台勢力的決心更加強烈。

與此同時,愛爾蘭個資保護委員會周二表示,推特因違反歐盟隱私權規定而判罰45萬歐元(54.6萬美元)的罰款。

FTC日前以4票對1票表決通過後,14日向臉書、WhatsApp、亞馬遜、Reddit、Snap、推特、YouTube、Discord及TikTok母公司字節跳動等九家科技公司發出長達31頁的書面通知,要求業者提供關於企業策略、演算式、廣告營收及用戶個資追蹤、分析、使用的文件及詳細數據。

除了FTC主席賽門斯(Joseph Simons)之外,其餘投同意票的查普拉(Rohit Chopra)、斯洛特(Rebecca Slaughter)及威爾森(Christine Wilson)等三名委員都認為科技業檯面下有太多不可告人的商業行為。

三名委員於聲明中表示:「社交媒體與影片串流服務業者透過手機應用程式,隨時隨地追蹤用戶。如此緊密追蹤不只讓業者掌握用戶位置,還能監視用戶互動對象及日常一舉一動,但我們想了解業者追蹤用戶到什麼程度。」

上述公司必須在45天內回應FTC的要求。雖然這項要求沒有法律約束能力,也不會讓科技公司立即面臨罰款,但這些重大資料經過FTC徹底研究後仍有可能演變成正式調查及訴訟,令業者不敢掉以輕心。

推特發言人表示:「我們一如往常配合,確保FTC獲得所需資料來了解推特服務經營模式。」

臉書去年才因侵犯用戶隱私而遭FTC罰款50億美元,是FTC對科技公司裁決過的最高罰金。無獨有偶,YouTube去年也因未經家長同意擅自收集兒童用戶個資,而遭FTC罰款1.4億美元,沒想到今年繼續被FTC緊咬不放。

FTC上周才和美國46州政府對臉書提告,指控臉書多年來收購具有潛在威脅的競爭對手,涉嫌阻礙市場競爭,如今又在隱私權議題上再次瞄準臉書。外界揣測這波調查可能成為明年新國會上任後推動全國隱私權立法的參考依據。

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