對美國政治人物而言,美國優先是再合理不過的,可是這不該是中華民國政府官員在台美交流時所抱持的原則。當經濟部長王美花說,要用「同理心」看待拜登新政府不考慮簽訂新的貿易協議,台灣民眾看到賠上健康風險,卻又換不到好處的政策,難道只能支持?

其實,國與國之間的交往,向來沒有以他國利益優先,替人設想的道理。以開放美豬來看,鄰近的日本、南韓、中國,在談判的過程中,無不想盡辦法守護國民的健康。以日本為例,雖然帶有瘦肉精的美國肉品早在2004年就已開放,但是日本從政府到民間透過標示和宣導,有效建立起消費者保護機制,阻止了較低價的美國肉品占據日本市場,日本政府也同步尋求更健康的肉品進口來源,並建立起消費者食用習慣。

日本的做法當然不是美方所樂見,在2019年底所簽訂的《日美自由貿易協議》中,被美方施壓要求逐步移除保護機制。同樣依賴美國保護的日本,雖然最終仍難擋美國壓力,但官方和民間的努力,至少爭取到十多年的調整時間,消費者早已做好了準備。

從中美貿易談判當中,也可見到中方保障國家利益的不同手法。根據中美第一階段貿易協議,中方雖然同意美方加入開放萊劑肉品的條款,但中方加入附加條件,要求美國肉品必須先經過由中美共同建立的食安檢驗機制進行最後篩檢,合格後才能放行。然而這項檢驗機制完全沒有設定時間表,換句話說,這是中共的緩兵之計。為了要盈利,美國肉商不願意等待審查機制建立,所以從去年開始,全美各大肉商都宣布不再使用萊劑,換取及早進入中國市場的機會。

不論日本或大陸,在面對美國的談判過程中,根本原則都是在捍衛自己國家的權益,絕對不可能在談判桌上,用同理心接受對方全部的要求。台灣不大,可是中華民國的國力並沒有弱到在談判桌上必須全面退讓。透過各式內外宣傳,政府一方面要民眾相信台灣有能力走出國際,可是另一方面,當政治人物真有機會守護台灣利益對外談判的時候,卻又完全看不到在國內慷慨激昂捍衛台灣的霸氣。

既然美國是台灣盟友,台美關係又是史上最佳,未來面對拜登新政府,應更自信地要求美國理解台灣的需求,為了台灣利益,就算困難也要嘗試。為政者要求台灣人用同理心看待銷售萊豬、大批昂貴武器給台灣的賣家之前,是否有先將同理心用在自己人身上?(作者為美國德州Sam Houston州立大學政治系助理教授)

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