中芯高層人事大地震,董事長周子學力邀蔣尚義出任中芯副董,卻引發共同執行長之一的梁孟松決定掛冠求去,至於另一共同執行長趙海軍至今仍保持沉默。對中芯來說,人事之亂已演變成「一芯難容三虎」局面,也暗示中芯進入轉型關鍵期,未來恐不會再全力投入先進製程研發,而會轉向提升成熟製程市占、朝向小晶片(Chiplet)及3D封裝布局的方向前進。

今年下半年美國將中芯列入貿易管制名單中,未來所有來自美國的半導體設備及材料若要銷售予中芯,都要先獲得美國主管機關許可。對中芯來說,美國貿易管制將造成後續的擴產及技術微縮難上加難,不論是梁孟松或是蔣尚義,要利用現有設備來打破此一僵局的可能性是微乎其微。

梁孟松2017年加入中芯並擔任共同執行長,主要負責技術研發,在梁孟松的帶領下,中芯過去三年走上了追趕台積電的這條路,雖然成功由28奈米跨入14奈米,並且推出介於14奈米及7奈米之間的n+1的製程技術藍圖,但除了華為海思外,並沒有看到有什麼大客戶宣布採用中芯14奈米量產。

再者,梁孟松在公開信中提及,中芯的7奈米製程研發已經完成,明年4月就可進入風險生產階段。然而設備業者認為,中芯至今還沒有針對7奈米等先進製程建置新生產線或蓋新晶圓廠,7奈米若真的研發成功,要到真正導入量產可能還有很長的一段時間,何況現在還面臨美國的貿易管制,無法取得7奈米相關製程設備。

中芯高層以最快速度召開董事會並通過由蔣尚義出任副董事長的人事案,梁孟松因此離開中芯看來已成定局,而中芯要不要繼續投入大筆資金追求先進製程微縮,就很有討論及修正空間,尤其是蔣尚義已明確表示要帶領中芯發展Chiplet及3D封裝,過去的「先進製程至上主義」將不會再是中芯的鐵律。

先進製程投資金額愈來愈大,但除非是做到技術研發領先同業,否則很難回收先進製程投資,因此,聯電、格芯(GlobalFoundries)均停止在先進製程軍備競賽後。中芯要在美中貿易戰中求得一條生路,轉型已箭在弦上。

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